torsdag 31 mars 2016

Viktig pusselbit försvinner - föreslagna styrelsen är svag

Rydberg lämnar stor lucka efter sig
Svenska tennisförbundets vice ordförande Anders Rydberg ville sitta kvar i styrelsen.
Men efter motstånd från två av de starkaste regionerna väljer Rydberg att inte ställa upp för omval.
Jag beklagar verkligen det.
Med honom försvinner mycket erfarenhet och kompetens och då inte minst när det gäller ett specialförbunds roll, möjligheter och ansvar i Sveriges största ideella folkrörelse.
Den kunskapen är oerhört viktig men har nonchalerats av valberedningen som nu presenterat sitt förslag till styrelse.
Drar en djup suck men tyvärr inte av lättnad då jag läser igenom förslaget.
Vi kanske inte kan kräva att en valberedning ska tänka utanför den så kallade boxen men i det här fallet har ordföranden Petra Tedroff och de tre ledamöterna krympt boxen på ett lika anmärkningsvärt som oroande sätt.
Tedroff & Co tycks ha haft bara ett urvalskriterium: ett stort tennishjärta.
Och jo, det är nödvändigt att ha ett sådant för att brinna för sin uppgift men det krävs långt mer än starkt engagemang för att bidra till svensk tennis utveckling.
Var är visionären i styrelsen? Han eller hon som pekar ut riktningen för var svensk tennis ska vara om fem år och som förstår vilka verktyg som krävs för att målet ska nås.
Svar: Det finns ingen.
Var är politikern eller den med ett stort politiskt nätverk som vet vilka trådar förbundet ska dra i för att till exempel få kommunerna att inta en välvilligare inställning mot tennis?
Svar: Det finns ingen.
Efter årsmötet i Jönköping 23 april kommer det inte heller att finnas någon ledamot med djup insikt i den ideella idrottsrörelsen. Jo, visst har några ledamöter erfarenhet från klubbarbete eller liknande men det väger ändå fjäderlätt mot Anders Rydbergs meritlista.
Han satt i Riksidrottsstyrelsen (RS) 2009-2015 och var där vice ordförande de fyra sista åren. Dessutom har Rydberg erfarenhet från ledaruppdrag på klubb- och distriktsnivå och han har suttit i förbundsstyrelsen i tio år.
Tedroff & Co imponerar inte i år
Då kan man förstås tycka det är bra att nytt blod kommer in.
Men det finns bättre och sämre tillfällen för ett inte nödvändigt blodbyte.
Det är svårt att hitta sämre tajmning än i år.
Två ledamöter – Rebecka Hjort och Anette Hedsberg – har avsagt sig omval och en – Cecilia Dahlman – har hoppat av efter stridigheter med ordföranden Thomas Wallén.
Inför faktum att tre nya ledamöter skulle väljas in och att ordföranden har bara ett års erfarenhet av uppdraget borde det ha varit ännu mer självklart att behålla en så rutinerad kraft som Anders Rydberg.
Nu blir det lite hela havet stormar och det redan året efter att Wallén tagit över efter Stefan Dahlbo och två nya ledamöter (Dahlman och Henrik Mitelman) valts in.
Anders Rydberg kan vara både fyrkantig och bufflig och har dragit på sig ett antal inflytelserika fiender bland vilka några nu fått honom att avsäga sig omval.
Med det är Rydbergs antagonister nöjda.
De som ser mer till sak än till person och mer till svensk tennis bästa än till vad som gynnar egna särintressen har däremot anledning att vara djupt bekymrade.
**
Valberedningen föreslår omval av Wallén som ordförande. Kenneth Bergbom och Henrik Mitelman har ett år kvar på sina mandatperioder.
Valberedningens fyra förslag är (med valberedningens kortpresentation inom parentes):
Martin Claesson ("En sann entreprenör med stort hjärta för svensk tennis”).
Ann-Christine Ekqvist ("En engagerad problemlösare med passion för rullstolstennisen”).
Marianne Marescotti ( "En förändringsexpert med bakgrund som elitspelare”).
Alexander Hartman ("En multibegåvning som vill ge tillbaka till svensk tennis”).

Wallén är nog inte så nöjd som det ser ut här
Det är ju inte så att man får ståpäls direkt.
Det skriver jag utan minsta avsikt att nedvärdera någon i kvartetten. Samtliga fyra har fina cv:n inom sitt gebit men när man lägger ett pussel ska bitarna passa i varandra och inte se i likadana ut vilket är fallet här.
Entreprenören Claesson har ändå alla förutsättningar att bli ett tillskott och det låter i alla fall lovande att Hartman beskrivs som en multibegåvning.
En sådan kommer nämligen att behövas i en styrelse där tre – Marescotti, Ekqvist och Kenneth Bergbom -till vardags jobbar som klubb/sportchef. Det är ett viktigt jobb och klubbarna utgör hjärtat i svensk tennis. Men att en så liten yrkeskår blir så kraftigt överrepresenterad i förbundsstyrelsen är mer än märkligt.
Ännu mer bekymmersamt är att samtliga de fyra nya föreslagna ledamöterna är vana vid operativa roller.
Vad svensk tennis behöver mer än något annat är strategi.
I min värld är det strateger som lägger upp strategier.
Valberedningen har av allt att döma en annan uppfattning.
Eller så anser den att svensk tennis behov av strategi är överskattat.
 












onsdag 30 mars 2016

Johansson har lyft sin adept till en ny nivå på rekordtid

Johansson har uträttat mycket på knappt två månader
 Exproffset Thomas Johansson har fått belgaren David Goffin att lyfta.
Goffins facit sedan de inledde samarbetet i början på februari:
•Kvartsfinal i Marseille.
•Seger mot såväl Marin Cilic som Borna Coric (Johanssons tidigare adept) i Davis Cup-matchen mot Kroatien.
•Semifinal i Mastersturneringen i Indian Wells efter seger mot bland andra världsfyran Stanislas Wawrinka.
•Minst semifinal i Masterturneringen i Miami där den 25-årige belgaren ikväll besegrade fransmannen Gilles Simon med 3-6, 6-1, 6-2.
Dessa resultat ska ses mot bakgrund att Goffin fram till i år inte varit längre än kvartsfinal i någon av ATP-tourens nio största turneringar.
Frånsett rent speltekniska detaljer har Johansson under sin korta tid ihop med Goffin jobbat mycket med att stärka belgaren mentalt.
Det gav utdelning ikväll då han trots spelövertag och sex missade breakbollar förlorade första set.
– Det var mycket starkt av honom att vända och vinna. Vi har jobbat mycket på hans mentala och taktiska spel på banan, säger Johansson till Challenge.
Speltekniskt har fokus legat på serve och det offensiva spelet.
– I hans serve har det handlat om hans uppkast och att han måste använda benen eftersom han är ”bara” 180 centimeter men också om hur han ska placera sin serve, säger Thomas som själv mäter 180 centimeter och hade en fruktad serve.
– I det offensiva spelet har vi jobbat mycket på att han ska våga komma fram på nät och extremt mycket med hans volley. Den har blivit mycket bättre.
Goffin är rankad 15 och har legat på rätt sida 20-strecket sedan maj förra året.
Trots framgångarna nu menar Thomas Johansson att det finns stort utrymme för utveckling.
– Han har redan tagit ett stort steg men för att ta nästa steg upp mot topptio måste han ytterligare förbättra de saker som vi jobbar på.
Att David Goffin har 2-25 i matcher mot topptiospelare understryker vad Sveriges senaste singelsegrare i Grand Slam (Australian Open 2002) säger.
I semifinalen i Miami får Goffin möjlighet att hyfsa sitt facit mot topptio, där väntar nämligen världsettan Novak Djokovic eller sjunderankade Tomas Berdych.

tisdag 29 mars 2016

Wilander och stjärnskottet bryter efter bara åtta dagar

Challenge 21 mars Läs artikeln här
Samarbetet mellan Mats Wilander och amerikanska stjärnskottet Madison Keys är över – efter bara åtta dagar!
För bara en liten stund sedan lämnade Wilander beskedet till Challenge:
- Vi har avslutat vårt samarbete och jag är på väg hem.
Den forne världsettan vill inte berätta vad som ligger bakom det plötsliga uppbrottet som förvånar eftersom 21-åriga Keys efter sin motiga säsongsupptakt fått ett lyft med Wilander som coach.
Amerikanskan har inte tappat ett set på sina tre matcher fram till kvartsfinal i den stjärnspäckade WTA-turneringen i Miami.
Häromdagen tog hon mot världsnian Roberta Vinci sin första seger mot en topptiospelare på drygt ett år. I onsdagens kvartsfinal möter Keys  tyska världstrean Angelique Kerber som i början på året skrällde då hon finalbesegrade Serena Williams i finalen i Australian Open.
Det var så sent som förra måndagen Challenge avslöjade att Wilander skulle börja coacha Keys – en nyhet som fick mycket stor uppmärksamhet även internationellt. De två hade då haft en 1.5 veckas lång provperiod för att se om det fanns förutsättningar att gå vidare.
Challenge 28 mars Läs här
Den sjufaldige Grand Slam-segraren är ett stort och respekterat namn i tennisvärlden och med sin analytiska förmåga och taktiska skicklighet verkade han vara precis den person Keys behöver för att ta sig in bland de allra främsta. Hon slår hårdare än de flesta men saknar variation i spelet och det var just en av detaljerna Wilander ville fokusera mest på.
Han gjorde redan från början klart att han inte var intresserad av ett heltidsjobb med Keys. Wilander ägnar mycket tid åt sitt eget framgångsrika projekt Wilander on Wheels och är också uppskattad expertkommentator på Eurosport.
Efter turneringen i Miami var det tänkt att Wilander och Keys skulle bestämma hur det fortsatta samarbetet skulle läggas upp.
Nu är det över.
– Vi slutade jobba i morse (läs tisdagsmorgonen, min anmärkning) meddelar Mats.
**
Apropå Wilander: Under Kings of Tennis gästade han podden Tack Sverige och pratade då med Anton Edman om bland annat Sjarapovas dopning.
Du hör det här:
Acast: http://aca.st/ca1298



Domen mot Maria Sjarapova kan slå hårt - mot tennisen...

SvD idag
Dopningfällda Maria Sjarapova ska dömas till fyra års avstängning – punkt slut.
Jag befarar att så inte blir fallet.
Skräckscenariot är att Internationella tennisförbundet (ITF) frikänner henne eller beslutar om en så kort avstängning att Sjarapova anses ha avtjänat den under handläggningstiden av fallet.
Då skulle vi få bevis på att ITF fortfarande skyddar de fixstjärnor som anses ovärderliga för sportens popularitet.
Men det skulle också innebära att inte bara ITF utan hela tenniscirkusen förlorar sin trovärdighet vilket på sikt åsamkar sporten långt större skada än om den förlorar en av sina största stjärnor.
Nya sådana tänds i varje generation medan en sport får leva med mygelstämpel så länge den underlåter att bestraffa fuskare.
Det har tennisen gjort tidigare. Den har också stängt av spelare i hemlighet med Andre Agassi som mest kända exempel.
Nu har ITF möjlighet att visa alla tvivlare att sporten i dag lever som den lär.
Ta den chansen!
Fotnot: Krönikan publicerad i dagens SvD

Svenska coacher inblandade i kvällens heta möte i Miami

Monfils har inte haft en breakboll mot sig i sina två första matcher
Två av tenniscirkusens största artister ställs ikväll mot varandra.
Mötet mellan Gael Monfils och Grigor Dimitrov har dessutom extra krydda för oss svenskar:
Coachmatchen mellan Mikael Tillström (Monfils) och Johan Örtegren (Dimitrov) – båda verksamma på akademin Good to Great.
Som om inte det räckte: att Tillström tidigare coachat Dimitrov gör mötet ännu mer prestigefyllt.
Normalt är det världsfyran Stanislas Wawrinkas coach Magnus Norman som får mest uppmärksamhet av tränarna på GTG men så inte i säsongens andra Masterturnering där Wawrinka föll i sin första match.
Spektakuläre Monfils och elegante Dimitrov gör upp om en kvartsfinalplats i Miami där den 24-årige bulgaren i går slog ut världstvåan Andy Murray.
Ett av många efterlängtat styrkebesked från Dimitrov som hade förlorat sina sju senaste matcher mot topptiospelare och inte tagit en seger mot någon av dem sedan maj förra året då han i Madrid besegrade Wawrinka.
Lika glada ikväll?
Att Dimitrov hade ett mellanår förra säsongen var väntat efter hans starka 2014. Sådana reaktioner får i stort sett samtliga spelare då de för första gången har en mängd betungande poäng att försvara.
Däremot förvånar det att den så tekniskt skicklige bulgaren inte låtit höra tala om sig mer under årets första månader. Inte så att hans facit är anmärkningsvärt blekt men jag hade förväntat mig ännu mer av killen som nu ligger 28 på rankningen vilket inte är rättvisande för hans kapacitet men vittnar om att jämnheten saknas.
Dimitrov bröt förra sommaren med coachen Roger Rasheed och anlitade en tid efteråt Johan Örtegren som på hösten fick sällskap av Juan Martin del Potros tidigare coach Franco Davin.
Örtegren och Davin har en i många avseenden tacksam uppgift eftersom Dimitrov besitter ett brett register men fortfarande är det något mer som krävs - starkare psyke? starkare fysik? - för att alla pusselbitar ska falla på plats.
Sker det blir bulgaren ett av de största namnen under de närmaste fem, sex åren och i annat fall hamnar han i facket över spelare som trots enorm potential inte blev den fixstjärna alla – nåja, nästan alla då – trodde.
Gael Monils är också en naturbegåvning av det mer sällsynta slaget. Han har tagit fem ATP-titlar och var rankad sjua för fem år sedan.
Vi kan bara spekulera i hur den 29-årige fransmannens meritlista hade sett ut om hans karriär inte varit kantad av skador och om han haft ännu mer fokus på resultat.
Även om det är härligt att se Monfils showa och även om han säkert måste känna leklust för att prestera bra har det ibland blivit för mycket av det goda.
Under andra perioder har motivationen och kampandan varit låg.
Tillström har stärkt Monfils fokus
Det verkar som om Mikael Tillström håller fransmannen i precis lagom strama tyglar för att uppnå bra balans.
Monfils har i år varit i kvarten i Australian Open och i Masterturneringen i Indian Wells, i final i Rotterdam och enda bakslaget kom i Montpellier. Han hade gynnsam lottning i Miami där kvällens åttondelsfinal blir första stora utmaning.
Då samarbetet med Tillström inleddes låg Monfils runt 20-strecket, nu är han rankad 16 och får han vara skadefri och kan behålla motivationen skulle det inte förvåna om den färgstarke publikfriaren tar tillbaka den plats på topptio som han tappade i november 2011.
Monfils har inte tappat set de tre gånger han besegrat Dimitrov vars enda seger kom sedan Monfils tvingats bryta.

måndag 28 mars 2016

Williams kan dra nytta av sina fyra raka bakslag

Hennes svaga facit skulle konkurrenterna kunna skryta med
Hon är överlägsen världsetta på rankningen.
Men på banan är Serena Williams en skugga av sitt bästa jag – även i sin favoritturnering.
Den 34-åriga amerikanskan var på jakt efter sin nionde titel och den fjärde raka i WTA-turneringen i Miami. Men i år tog det stopp redan i åttondelsfinal – Williams tidigaste sorti i turneringen på 16 år.
Svetlana Kuznetsova vann med 6-7, 6-1, 6-2 och efteråt pratade Williams om sina svårigheter att hantera alla högt ställda förväntningar. Men då inte främst omgivningens förväntningar.
– Jag vet såklart att de finns men framför allt har jag höga förväntningar på mig själv och de är inte lätta att leva upp till, säger världsettan som ikväll svarade för 55 oprovocerade missar.
Under de senaste åren har vi då och då sett Williams underprestera kraftigt när nerverna svajat men oftast har hon då ändå hankat sig vidare eftersom det räckt med att hon spelat på 60-65 procent av sin kapacitet.
Att hon inte tagit en titel på de fyra turneringar hon spelat sedan segern i Cincinnati i augusti förra året kan vara ett tecken på att hon i år inte kommer att spela i en division över även de svåraste konkurrenterna.
Semifinal i US Open 2015, final i årets Australian Open och i Indian Wells och en åttondelsfinal i Miami är ett facit som världstvåan Agnieszka Radwanska och alla de andra skulle vara överlyckliga lyckliga för.
Men för Serena Williams handlar det om fyra bakslag.
Sådana brukar följas av försvagat självförtroende men i Williams fall tror jag att smällarna faktiskt kan ha positiv effekt.
Nu kan såväl hon själv som omgivningen lägga de tidigare skyhöga förväntningarna på en nivå som bäddar för att den 21-faldiga Grand Slam-segraren ska kunna spela mer avslappnat.
Viljan att vinna kan bli större än rädslan att förlora.
Men då naturligtvis förutsatt att motivationen finns där.
Hur det är med den saken vet bara Serena Williams.



Wilander fick se nya adepten ta största skalpen på ett år

Wilander har anledning vara nöjd så här långt
Amerikanska stjärnskottet Madison Keys har fått en bra start med sin nye coach Mats Wilander.
I går slog 21-åriga Keys ut världsnian Roberta Vinci i WTA-turneringen i Miami. Det var inte bara Keys första seger mot Vinci (som vunnit deras två tidigare möten i raka set) utan också hennes första seger på drygt ett år mot en spelare på topptio.
Hårdslående Keys har haft en motig inledning på 2016 då hon bland annat besvärats av en benskada. Inför Miami hade hon spelat bara två turneringar under säsongen: premiären i Australian Open – där hon gick till åttondelsfinal – och Indian Wells där det blev förlust direkt mot 95-rankade kvalspelaren Nicole Gibbs.
Det fanns alltså anledning att sätta frågetecken för Keys form inför Miami där hon och världsettan Serena Williams är enda hemmaspelare som gått fram till åttondelsfinal. Där väntar Irina-Camelia Begu – en av tre kvarvarande rumänskor - på Madison Keys som är en av de mest intressanta spelarna i den unga generationen.
Efter turneringen i Miami ska hon och Mats Wilander lägga upp planen för hur deras framtida samarbete ska se ut. Den 51-årige svensken har redan gjort klart att han inte har möjlighet att arbeta heltid med amerikanskan.
**
Horacio Zeballos lever verkligen upp till att vara en Lucky Loser. Efter förlust i kvalfinal fick han en plats i huvudturneringen i Miami. Ytterligare två kvalfinalförlorare gick in men det var Zeballos som fick insjuknade Roger Federers plats vilket innebar att den 30-årige argentinaren blev framflyttad till andra omgången. Där slog Zeballos ut Juan Martin del Potro, följde upp det med seger mot Fernando Verdasco och är nu i åttondelsfinal mot David Goffin. Att Zeballos inför Miami inte hade vunnit en match på ATP-touren sedan juli förra året gör inte saken sämre.

lördag 26 mars 2016

Nadal kollapsade i Miami

Det är 443 matcher sedan han senast tvingades bryta
Rafael Nadal kollapsade i dag i Master-turneringen i Miami.
Efter knappt två timmars spel kastade världsfemman in handduken mot Damir Dzhumhur som efter två servegenombrott hade 3-0 i avgörande set.
Den tryckande värmen plågade Nadal som kallade in läkare vid två sidbyten då den 29-årige spanjoren bland annat fick sitt blodtryck kollat.
Även om hans kollaps inte var lika dramatisk som den Serena Williams drabbades av i Wimbledon 2014 gjorde det ont att se Nadals tomma blick under de sista gamen.
Han är en av tenniscirkusens största fajters och har spelat längre matcher under tuffare väderförhållanden än så här. Att han nu tvingades bryta en match för första gången på drygt sex år – kvartsfinalen i Australian Open 2010 mot Andy Murray – antyder i alla fall att Nadal inte var riktigt kry då han gick in på banan.

torsdag 24 mars 2016

Ymer hade ledning i skiljeset men saknade det som krävs

Får i alla fall med sig en nyttig erfarenhet från Miami
Elias Ymer hade 3-2 och egen serve i skiljeset.
Ändå var det inte otur eller små marginaler som gjorde att han i natt föll i sin debut i en Masters-turnering.
48-rankade Federic Delbonis vann med 6-1, 4-6, 6-3 i första omgången i Miami och med tanke på att argentinaren förra veckan skrällde mot världstvåan Andy Murray i Indian Wells finns det säkert de som använder uttrycker hedersam förlust för att beskriva Ymers sorti.
Jag gör inte det.
Det finns oerhört många lågt rankade spelare som kan hålla nästan jämna steg med motståndare av Delbonis kaliber. Däremot är det avsevärt färre doldisar som har det som krävs för att hålla spelet uppe då de i matchavgörande lägen inte längre kan spela utan press på axlarna. Då kryper sig istället osäkerheten på. Den kan visa sig i spänt och överdrivet försiktigt spel eller i ett vårdlöst satsande.
Elias Ymer bjöd på båda varianterna (mest den sistnämnda) från 3-2-ledning i skiljeset och gav då Delbonis så många gratispoäng att sydamerikanens ibland svajiga nerver inte blev testade riktigt på allvar.
Under åren har jag hört många spelare vara nöjda efter att ha förlorat siffermässigt ganska jämna matcher mot betydligt bättre rankade motståndare. En del spelare inbillar sig till och med att de hör hemma på en högre då de hållit nästan jämna steg och även efter tio sådana förluster tycker de sig vara nära att ta klivet upp.
Det är att lura sig själv. Jag tror definitivt inte att Elias Ymer gör det utan att han tar nattens förlust för vad den är: ett exempel på hur mycket han har kvar att utveckla.
Tycker däremot att det är oerhört skönt och tror också att det är viktigt för Elias självförtroende att att han inte åkte på den överkörning som det lutade åt efter första set. Då var han statist och om det fortsatt så hade sviterna kunnat sitta i under en längre tid.
Nu kan Sverigeettan ta med sig att han i alla fall lyfte sitt spel.

onsdag 23 mars 2016

Ännu en milstolpe för Ymer

Ska kunna spela avslappnat mot Delbonis

På torsdagen gör Elias Ymer sitt första framträdande i en av ATP-tourens nio största turneringar.
Den 19-årige Sverigeettan har fått wild card till Masters-turneringen i Miami och möter där Federico Delbonis – den 48-rankade argentinaren som trots gummiarm i slutskedet skrällde mot världstvåan Andy Murray i förra veckans Masters-turnering i Indian Wells.
De två senaste åren har Elias fallit i kvalet i Miami och förra säsongen spelade han kval också i Monte Carlo men nu är han för första gången inne i en huvudturnering i dessa sammanhang.
En milstolpe i karriären och självklart ett stort ögonblick även om han redan förra året spelade huvudturneringen i samtliga fyra Grand Slam-turneringar.
Förutom framgångarna i Grand Slam-kvalen tog han ifjol  också sin första Challenger-titel och gick till åttondelsfinal i 500-turneringen i Barcelona. Det gjorde att många skruvade upp förväntningarna på Elias inför årets säsong och det har stundtals synts att han tyngts av pressen.
Därför tror jag att det passar honom perfekt att mot Delbonis kunna gå ut på banan med känslan att inte ha något att förlora.
**
Mönstret upprepar sig tyvärr för Johanna Larsson mot Dominika Cibulkova. Precis som i deras två tidigare möten tog Johanna ikväll första set för att ändå lämna banan som förlorare. 4-6, 6-1, 6-2 till slovakiskan.

tisdag 22 mars 2016

Robin Söderling slutar i SO - Aspelin tar över redan nu

Ny turneringsdirektör för If Stockholm Open
Tidigare världsfyran Robin Söderling slutar som turneringsdirektör för If Stockholm Open.
Han efterträds av Simon Aspelin.
ATP informerades om bytet på dagens möte i Miami och godkännandet från den tourdrivande spelarorganisationen var ren formalia.
- Det är en ära att få det här uppdraget i en så stark och anrik turnering, säger Aspelin till Challenge.
Söderling har varit turneringsdirektör i de två senaste upplagorna i Kungliga hallen där hans eget bollmärke RS gjort debut ATP-touren. Robins företag RS Tennis har på kort tid blivit mycket framgångsrikt även internationellt och den ökade arbetsbördan är anledningen till att han inte fortsätter som SO-bas.
Söderling mer eller mindre kastades in i en för honom ovan roll – som han klarade utmärkt – medan Simon Aspelin redan är hemtam i organisationen.
– Jag är inne på mitt tredje år på Lagardère (som äger turneringarna i Båstad och driver den i Stockholm, min anmärkning) och tycker mig ha bra koll på flertalet saker i organisationen.
Tidigare har Aspelins främsta uppgift varit att sälja in nya sponsorer till både dam- och herrtävlingen i Båstad och den i Stockholm samt att under turneringarna hålla i aktiviteterna med respektive turnerings samarbetspartners.
Du får en större och mer framträdande roll nu?
– Vad gäller tävlingarna i Båstad blir det som tidigare men i If Stockholm Open blir det lite annorlunda. Jag kommer att ha en närmare dialog med spelarna och kanske främst med deras agenter. Och så får jag förstås en närmare kontakt med ATP. Det ser jag också fram emot eftersom jag spelat på ATP-touren i tio, elva år. Jag är otroligt tacksam över att ha fått möjligheten att jobba med tennis även efter proffskarriären.
På dubbelspecialistens meritlista finns bland annat en Grand Slam-titel (US Open 2007), totalt 12 titlar, ytterligare 21 finaler och ett OS-silver i Peking OS 2008 i par med Thomas Johansson.
Dina tankar kring startfältet i höstens SO?
– Att det ska bli lika starkt som under de senaste åren och att vi åter kan visa upp en mix av etablerade toppspelare och unga stjärnskott.
Har ni redan börjat locka några spelare?
– De första kontakterna tas just nu i Miami. Christer Hult (SkiStar Swedish Opens turneringsdirektör) är på på plats där och bland annat då för att snacka med spelare, både inför Båstad och till Stockholm, svarar Simon.
SO ligger i slutet av säsongen, veckan efter Masters-turneringen i Shanghai och veckan före 500-turneringarna i  Basel och Wien. En långtifrån optimal placering i kalendern men Simon Aspelin ser ändå vissa fördelar.
– Vi ligger några veckor före ATP-slutspelet och därmed finns det alltid en öppning för att en toppspelare som inte anmält sig söker wild card. Det kan bero på att spelaren behöver poäng i jakten på en plats i ATP-slutspelet eller på att han vill ha fler matcher i kroppen.
– Så har ofta varit fallet i If Stockholm Open och därför väntar vi alltid i det längsta med att dela ut vårt tredje wild card, säger Aspelin - som redan verkar vara varm i kläderna i sin nya roll.




måndag 21 mars 2016

Wilander blir coach igen- hjälper USA:s stjärnskott

Madison Keys är det stora framtidshoppet i amerikansk tennis

Mats Wilander gör comeback som coach.
Den tidigare världsettan ska hjälpa amerikanska stjärnskottet Madison Keys och de gör sin första turnering ihop i denna veckas storturnering i Miami.
– Madison har en fantastiskt stor potential. Jag har alltid gillat henne. Hon har ett skönt spel och visar ett djävlar anamma så det här ska bli spännande, säger Wilander till Challenge.
Han har tidigare coachat Marat Safin, Tatiana Golovin och Paul-Henri Mathieu och var 2002-2010 Sveriges Davis Cup-kapten.
Även om han inte jobbat som coach sedan dess följer Wilander proffstennisen på nära håll som expertkommentator på Eurosport där serien Game set och Mats är mycket uppskattad av tittarna.
Madison Keys är 21, rankad 24 och USA:s stora hopp.
Bland landsmaninnorna har hon bara systrarna Serena och Venus Williams samt Sloane Stephens framför sig på listan där Keys är yngst av de tolv amerikanskorna på topp 100.
Redan för två år sedan tog hon på gräset i Eastbourne sin första WTA-titel och ifjol nådde hon bland annat semifinal i Australian Open och kvartsfinal i Wimbledon.
Vilka tre punkter i hennes spel kommer du främst att fokusera på?
– Först och främst handlar det om att hon ska spela mer varierat. Hon och Serena Williams slår hårdast av damerna men jag vill få Madison att få lite mer topppinn i sin forehand än vad hon har nu.
– Sen vill jag att hon utnyttjar sin serve bättre. Hon har en bra första- och andraserve och kan slica, kicka och slå platt. Med sin teknik och styrka kan hon bredda banan mer än vad de andra tjejerna kan, säger Mats och fortsätter:
– Det handlar alltså inte om att slå ess utan om att veta hur man ska utnyttja serven för att sätta upp poängen. Det var precis det Becker fick Djokovic att tänka på när de började samarbeta.
Den tredje punkten menar Wilander ligger på det mentala planet.
– Det handlar om att vinna den känslomässiga matchen varje gång, att bli mindre upprörd och förbannad än din motståndare. För att återknyta till Djokovic tycker jag att den största skillnaden är att han nu vinner de känslomässiga matcherna som han förr ofta förlorade.
Hur är Keys mentala styrka?
– Jag känner henne ännu inte så väl att jag kan svara på det. Men jag vet att hon gillar att spela på de större banorna och det är ett bra tecken. Hon och andra amerikanskor spelar med en väldigt stor press på sig och speciellt då USA nu har bara systrarna Williams kvar i toppen.
Wilander och Keys har tidigare haft ett träningsläger på en och en halv vecka och på tisdagen inleder de uppladdningen inför WTA-turneringen i Miami.

Bristande kommunikation skapar irritation och oro

Går Wallén på magkänsla?
Sent ska syndaren vakna.
Bättre sent än aldrig.
Båda talesätten kan användas på Svenska tennisförbundets agerande för att informera tennis-Sverige om varför styrelsen föreslår en höjning av medlemsavgiften från 33 till 50 kronor.
Förslaget blev känt redan för drygt en vecka sedan och det genom Fair Play som på hemsidan - Läs här - förklarade att klubben inte kommer att ställa sig bakom förslaget.
Först ikväll går förbundsordföranden Thomas Wallén på tennis.se ut med information om varför styrelsen föreslår en höjning.
Det är så bakvänt det kan bli.
Det krävs inte ens en utbildning i kommunikation och information utan räcker med sunt förnuft för att förstå att information om varför höjningen anses nödvändig ska ges samtidigt som förslaget presenteras.
Nu framstår det istället som att Wallén är nödd och tvungen att förklara sig.
Om och i så fall i vilken omfattning det klantiga handhavandet påverkar årsmötets inställning till själva sakfrågan kan man bara spekulera i.
Så här ser jag på saken:
Betalar gärna 17 kronor mer för en produkt:
•Om den blivit så mycket bättre att jag anser den är värd prishöjningen.
•Om jag känner trygghet i att ökningen leder till en produkt som är bättre för mig personligen eller till en produkt som jag vill ska vara så bra som möjligt.
Att kvalitén på svensk tennis inte höjts är väl alla ense om.
Den andra punkten är knepigare. Den handlar om förtroende.
Här menar jag att Wallén & Co gravt underskattat den historiska aspekten.
Ett flertal tidigare förbundsstyrelser har hanterat ekonomin på ett så undermåligt sätt att det fått efterverkningar på senare styrelser. Oavsett om hela styrelsen är ny och oavsett vilka som sitter i den finns en misstro mot dess kompetens att använda medlemsavgifterna på ett sätt som tillvaratar medlemmarnas intressen och inte – som ofta skett – hamnar i svarta hål.
Om förbundsstyrelen bara tagit hänsyn till detta hade den självklart varit extremt noga med att informera tennis-Sverige om hur pengarna ska användas.
Fair Play och andra kritiker menar att styrelsen ska redogöra för det innan ett beslut om eventuell höjning kan fattas.
Wallén och styrelsen menar att det är först med pengarna säkrade som man vet vad de räcker till.
I mina ögon är det just dessa olika förhållningssätt som skapat sprickan. Inte de 17 kronorna i sig.
Förändras inte läget fram till årsmötet 23 april blir saken en förtroendefråga.
Då riskerar historien att ligga Wallén & Co i fatet.
*



söndag 20 mars 2016

Djokovic överlägsenhet är inte odelat bra för sporten

Djokovic tog för en liten stund sedan sin femte titel i Indian Wells

Det är bara att bocka och tacka Novak Djokovic för uppvisningen i Indian Wells-finalen.
Samtidigt är den 28-årige serbens överlägsenhet inte odelat positiv för herrtennisen.
I kväll körde Djokovic över Milos Raonic med 6-2, 6-0, tog sin femte titel i Indian Wells och den 27:e i en Mastersturnering vilket innebär att han nu ligger lika med Rafael Nadal på den listan.
För att överhuvudtaget ha en möjlighet att oroa Djokovic måste Raonic serva på topp och då han nu satte bara 50 procent förstaservar lyckades han knappt få till en svettdroppe på serbens tröja.
Djokovic hade ett makalöst 2015 med tre Grand Slam-titlar, sex Masters-titlar, sammanlagt elva titlar och ett matchfacit på 81-6. Det räckte för att ta bort en del av den där kittlande ovissheten inför de största turneringarna.
Då han inlett årets säsong i samma suveräna stil blandas djup beundran med en känsla av mättnad. Han har tagit tre titlar – Doha, Australian Open, Indian Wells – och har 22-1 i matcher. Enda förlusten kom i Dubai och det sedan han tvingades bryta på grund av en ögonskada.
Det är sådana oförutsedda händelser hans motståndare numera har att sätta sitt största hopp till.
Samtidigt som herrtennisen självklart har mängder av fördelar av att i Djokovic kunna visa upp en av idrottsvärldens största fenomen finns det en baksida i att han spelar i en helt egen division.
Däremot har damtennisen blivit mindre förutsägbar än under de senaste åren. Överlägsna världsettan Serena Williams underpresterade i Australian Open-finalen mot Angelique Kerber och föll i ikväll mot Victoria Azarenka. Vitryskan är med segern tillbaka på topp-10 för första gången sedan sommaren 2014.

Strömberg om Zlatan i OS och om sitt eget varumärke

Ska Zlatan vara med i Sveriges OS-lag? Det är en av frågorna i intervjun med fotbollsprofilen Glenn Strömberg som också talar om vad han gör för att vårda sitt varumärke. Torbjörn Dencker och jag träffade Strömberg under RC Hotel Open i Jönköping.


fredag 18 mars 2016

McEnroe är både bländande spelgeni och en arrogant typ




Affischnamnet spelar ikväll final i Kings of Tennis
John McEnroe är ett tennisgeni. Han är också verbal, snabbtänkt, analyserande - och ibland en oförskämd typ.
Att han var det under storhetstiden är ingen hemlighet och ränderna har tyvärr inte gått ur den 57-årige amerikanen. Jag vet inte om McEnroe är naturligt arrogant eller om han bara vill leva upp till den bild som han skapat av sig själv.
Det är en sak att den forne världsettan fortfarande härjar på banan. McEnroe är det stora affischnamnet på Champions Tour och det ingår i showen att han ska bjuda på några vredesutbrott av typen som han blev (ö)känd för då han var som bäst. Ibland blir han ursinnig på riktigt. Han hatar att förlora. Även om man kan tycka att en 57-årig fembarnspappa ska ha lite större distans till en tennismatch blir åtminstone jag imponerad av att han har kvar vinnarskallen.
Det är ena sidan.
Den andra är att han tappar humöret och beter sig illa även i andra sammanhang och det även mot personer som möjliggör att han 32 år efter sin sista tunga titel kan åka runt i världen och spela tennis.
På en Pro-am häromdagen tappade McEnroe fattningen totalt. Där fanns de sponsorer som satsar stora summor för att möjliggöra en svensk deltävling på Champions Tour. Personen som arrangerat denna Pro-am spelade mot McEnroe och slog en boll amerikanen inte kunde ta.
McEnroe tände till. ”Visa mig respekt”, röt fembarnspappan som senare lämnade banan utan att tacka för ”matchen” och utan att säga ett ljud.
Det är inte första och med all sannolikhet inte heller sista gången John McEnroe visar bristande omdöme i sammanhang där han istället borde visa både tacksamhet och respekt.
Om det skadar hans varumärke? Nja, det är kanske snarare tvärtom.
Ikväll finns det två tillfällen att se honom.
Dels i finalen av Kings of Tennis där McEnroe kommer att bjuda publiken i Stockholm Waterfront på sitt oefterhärmliga artisteri i finalen mot österrikiske kämpen Thomas Muster.
McEnroe svingar sin racket som ett trollspö. Han slår inte ut sina motståndare. Han manövrerar ut dem på ett sätt som ser så lekande lätt ut och just därför är så oerhört svårt att utföra.
Men så kan heller ingen göra det på McEnroes vis. Han backar sällan från baslinjen utan tar bollen på uppstuds och maskerar sina slag så väl att motståndaren inte vet vilken position han ska inta i banan. När motståndaren väl hittat den position som verkar vara bäst visar det sig att McEnroe ligger ett slag före i tanken och med sina känsliga handleder kollrar han bort motståndaren.
Förr eller senare blir det schack matt.
McEnroe är också gäst kvällens Skavlan och med tanke på att programledaren är sällsynt starstrucked blir frågorna med all säkerhet av arten att McEnroe varken kommer att lämna studion eller be norrmannen att fara åt h-e.
Däremot fick domaren i semifinalen mellan McEnroe och Wilander (6-2, 6-2) ovett:






torsdag 17 mars 2016

Deras projekt ska öka siffran tennisen bör skämmas över

Fr v: Andersson, Emma Ståhl Johansson, Söör, Dahlbäck och Skeppstedt
Sverige är ett i många avseenden ganska jämställt land.
Som alltid finns det undantag som bekräftar regeln.
Inom idrotten utgör tennis ett av de bästa – alltså värsta – exemplen.
Tolv procent av Sveriges tränarkår är kvinnor.
12 procent!
Skäms, tennis-Sverige.
Jag tror inte på kvotering utan tycker att det är kvalifikationer och inte kön som ska räknas.
Men i svensk tennis är det uppenbart att kön går före kunnande.
Någon som tycker annat?
OK men försök då på ett objektivt och sakligt sätt förklara den i mina ögon skrämmande låga siffran kvinnor i tränaryrket.
Att det finns färre kvinnor som spelar tennis och att det på ett naturligt sätt återspeglar sig i tränaryrket?
Visst hade det kunnat vara ett argument om procentsatsen legat på runt 25 procent vilket är fallet i till exempel Australien men nu faller det platt till marken.
Nej, problemet bottnar i homosocialitet och det är förstås inte unikt för tennisen utan finns också i flera andra idrotter och på en rad andra områden utanför idrottens värld. Män väljer män.
På de flesta håll ses homosocialitet som ett problem som det är viktigt att åtgärda men i tennis förefaller obalansen vara accepterad.
De initiativ som under åren tagit för att skapa balans har kommit från kvinnorna men just eftersom de är i så kraftig minoritet har det under åren inte blivit något genomslag att tala om.
Förhoppningsvis blir det annorlunda med det lovvärda projekt – Grow in Sport - som Lisa Skeppstedt, Karolina Söör, Mari Andersson, Emma Ståhl Johansson och Josefin Dahlbäck nu drar igång. Tillsammans har kvintetten mycket bred kompetens och de ansvarar för olika områden – till exempel tränare, idrottsfysiologi, domare/tävlingsledare - i nätverksgruppen på Facebook.
Det är Skeppstedt som i sin studie kan visa att det finns bara tolv procent kvinnor i tränarkåren. (Tre av de sju regionerna har inte redovisat sina siffror).
Nu är det förstås  inte bara upp till de fem på bilden om projektet ska lyckas eller bli ytterligare ett i raden som rinner ut i sanden.
Det är svensk tennis i stort som avgör när den ska kunna kasta skämskudden.

onsdag 16 mars 2016

Talangerna säger de kan lära mycket av Wilander & Co


Det var inte bara Mats Wilander och John McEnroe som ikväll rev ner applåder under Kings of Tennis.
De två stora svenska framtidshoppen Rebecca Peterson och Mikael Ymer hyllades också. De tilldelades vardera 150 000 kronor i stipendieum från stiftelsen Streber Cup som gör stora insatser för svensk juniortennis. Bland annat har stiftelsen sedan starten 2004 delat ut 2.6 miljoner kronor till svenska talanger.
Challenge träffade Rebecca och Mikael direkt efter prisutdelningen:


Wilander: "Vi var mognare än vad dagens tonåringar är"


På banan var har en av tennishistoriens största taktiker.
Vid sidan av är han en av de skickligaste analytikerna.
Därför är naturligtvis på ett sätt synd att Mats Wilander inte sällar sig till skaran exproffs som coachar en spelare på ATP-touren.
Visst, han har coachat bland andra Marat Safin och var under sju år kapten för Sveriges Davis Cup-lag men sedan ett antal år väljer Mats att resa med den kringflackande tenniscirkusen i rollen som expertkommentator på Eurosport. I USA driver han sedan ett antal år sitt projekt Wilander on Wheels och han är ett av de största namnen på Champions Tour som denna vecka gästspelar i Kings of Tennis.
Jag tror att Wilander är den av de tidigare stjärnorna som skulle klara sig bäst i dagens tennis och om det handlar artikeln på turneringens hemsida. Du kan läsa den här.
Efter gårdagens presskonferens på Stockholm Waterfont ställde Mats upp på en intervju för Challenge:


tisdag 15 mars 2016

Han är säker på att dopade Sjarapova inte stängs av

McEnroes skepsis är förstås ingen slump
John McEnroe lockade i dag ner skratt på presskonferensen inför Kings of Tennis.
Det var på frågan vad han anser om Maria Sjarapovas dopning som amerikanen med ett leende svarade:
– Jag har en lösning. Att hon frias helt om hon lovar att inte stöna mer på banan.
Maria Sjarapovas och Victoria Azarenkas gallskrik i tillslaget på bollen har varit ett hett samtalsämne i många år. Men WTA-ledningen slår dövörat (!) till eftersom den inte vågar stöta sig med stjärnorna.
Det var just ovannämnda uttalande från McEnroe som gav störst uppmärksamhet i media. Ändå sa han också:
– Jag slår vad om att hon inte stängs av. Om några månader får hon säkert ett tre månader retroaktivt straff och kan vara tillbaka direkt.
DET uttalandet var inget skämt och borde ha varit det mest anmärkningsvärda som sades under den drygt halvtimmeslånga presskonferensen.
Men ingen reagerade.
Det visar att tilltron till tennisens antidopningsarbete är mycket låg vilket naturligtvis inte är en slump utan följden av många års nonchalans mot vad många andra idrotter anser är dess största problem.
Jag kommer definitvt inte att slå vad med McEnroe.
Skulle du?
**

Därför lockar McEnroe & Co fortfarande många åskådare

SvD idag
Han är 57 år och det har gått 32 år sedan han vann sin sista tunga titel.
Ändå är John McEnroe fortfarande ett hett affischnamn.
I hur många andra idrotter skulle kunna sedan länge slocknade stjärnor kunna dra folk?
Det är inte bara McEnroe som gör det på Champions Tour som på onsdagen kommer till Stockholm för den femte upplagan av Kings of Tennis.
Där finns också Mats Wilander, Henri Leconte, Thomas Muster och Pat Cash (samt assisterande turneringsdirekören Thomas Enqvist som ska spela en dubbel).
Jag tror förklaringen till Champions Tour framgång är att vi där får uppleva det dagens proffstour saknar: spelare som genom att bjuda på sig själva skapar en show som passar inte bara tennisnördar.
Dessa får sitt lystmäte genom de olika spelstilarna som fanns förr. McEnroes och Cash serve/volley-spel mot Wilanders och Musters baslinjespel.
Leconte är clownen i sällskapet och retar gallfeber på McEnroe. Numera får amerikanen betalt för att bjuda på vredesutbrotten han förr bötfälldes för men just i matcher mot Leconte – som blandar storspel med spex - handlar det inte om konstlad ilska.
*
Kajsa Bergqvist är ett av de tre namn jag vill se i Svenska tennisförbundets nya styrelse som väljs på årsmötet i april. Den forna friidrottsstjärnan vet hur man når världsliten, är en hängiven tennismotionär och har inga kopplingar till någon falang i svensk tennis.
*
Förra veckans Challengerturnering i Jönköping visade att det inte bara är Elias Ymer som håller på denna nivå. Istället gav RC Hotel Open ett tydligt besked om hur betydelsefullt det är med denna typ av turneringar på hemmaplan.
*
Tränar- och coachkåren är starkt mansdominerad såväl i Sverige som internationellt. För sportens eget bästa måste det till en förändring. En av dem som jobbar för det är Judy Murray som la grunden till sonen Andy Murrays framgångar och på Kings of Tennis tränarsymposium delar med sig av sin erfarenhet.
Fotnot: Artikeln publicerad i dagens  SvD

Judy Murray - en förebild som banar väg för kvinnorna

Judy Murray menar att det behövs fler kvinnor i olika rollar i tennisen
Skulle Andy Murray ha valt en kvinnlig coach om han själv inte haft sin mamma Judy som tränare ?
Det finns inget svar på den frågan. Inte ens den skotske världstvåan själv vet hur det hade sett ut om han inte hade vuxit upp med en kvinnlig tränare.
Men trots att frågan inte har ett givet svar är den intressant och öppnar för en bred diskussion om den ojämna könsfördelningen bland coacherna på tenniscirkusen.
Jag är mycket förväntansfull inför onsdagens tränarsymposium i Kings of Tennis där Judy Murray kommer att dela med sig av sin långa erfarenhet till de drygt 100 svenska tränare som anmält sig.
Tränarsymposierna har varit ett mycket värdefullt inslag under turneringens femåriga historia. Bob Brett, som coachat bland andra Boris Becker och Goran Ivanisevic, har varit där liksom Jofre Porta som var Rafael Nadals förste coach.
Men Brett, Porta och de andra får ursäkta, Judy Murrays framträdande är åtminstone i mina ögon något alldeles extra just därför att hon är kvinna i en mycket mansdominerad värld.
Är avsaknaden av kvinnliga tränare en starkt bidragande orsak till varför så många flickor lämnar tennisen då de är 14-16 år?
Är det några viktiga faktorer i utbildningen av unga barn som inte hamnar högt på prioriteringslistan bland tränarna just därför att dessa är män?
Motarbetas kvinnliga tränare av sina manliga kollegor? Och vad kan i så fall göras för att få stopp på det?
Judy Murray tog under sin karriär 64 titlar i Skottland och lärde sina söner Andy och Jamie att spela på de kommunala banorna i Dunblane. Runt 30-årsåldern kände Murray att hon behövde mer kunskap om tennisträning för att även fortsättningsvis kunna tillföra något till sönernas utveckling.
Hon sökte till en tränarutbildning som hade plats för 20 personer. Judy Murray kom in som en av två kvinnor.
En världstvåa och en tidigare världetta
En man som inte blev antagen protesterade och tyckte att han skulle ha haft Judy Murrays plats.
”Vad ska hon kunna tillföra? Hon har ju två barn att ta hand om”, sa mannen.
Vart han tog vägen är det väl ingen som vet men Judy Murray är i dag ett mycket stort och respekterat namn på tenniscirkusen och det trots att hon aldrig coachat någon fixstjärna.
Hennes fokus ligger på tennis för barn och då i synnerhet på flickor mellan fem och åtta år.
Mitt-Hit heter hennes eget koncept och Kings of Tennis assisterande turneringsdirektör Thomas Enqvist har besökt en av Judy Murrays clinics.
–Det var helt fantastiskt. Det var ballonger och mycket färger och allt syftade till att flickorna skulle ha roligt, berättar Enqvist.
På onsdag kommer Murray inte bara att dela med sig av sina erfarenheter till svenska tränare utan också hålla en clinic för ett antal inbjudna flickor i 12-årsåldern.
Vilken inverkan tror då Judy Murray själv att hon haft på sonen Andys val av tidigare världsettan Amelie Mauresmo som coach?
Så här har hon berättat i en tidningsintervju:
- Vi är alla produkter av miljön vi växer upp i och det är kanske förklaringen till varför Andy inte är rädd för att vara sig själv bland kvinnor. Jag har ju funnits med i hans tennis under många år, säger hon och fortsätter:
– Andy har alltid sett mycket damtennis på tv och jag tror inte det är många pojkar eller män som gör det.
Judy Murray är en förebild för andra kvinnliga barn- och ungdomstränare och hon understryker vikten av att tennisen får in fler kvinnor i olika roller och på olika nivåer i sporten.
– Vi behöver inte bara fler kvinnliga tränare och coacher utan också fler kvinnor i beslutsfattande positioner och som turneringsdirektörer.
Där bara en försmak av vad Judy Murray har att berätta för de svenska tränarna som i sin tur kan sprida kunskapen vidare i sina respektive klubbar.
**
Fotnot: Artikeln också publicerad på Kings of Tennis hemsida där du också hittar bland annat artiklar om McEnroe, Wilander och de andra stjärnorna i årets upplaga.Klicka här för att komma till hemsidan.

söndag 13 mars 2016

Kajsa Bergqvist givet namn - i min drömtrio till styrelsen

Skulle vara fantastiskt att få henne slå ett slag för svensk tennis
Tidigare friidrottsstjärnan Kajsa Bergqvist är ett av de tre namn som jag vill se i den nya styrelse som Svenska tennisförbundet väljer på årsmötet i april.
Varför Bergqvist?
Därför att:
•Hon har lång erfarenhet från idrott på internationell toppnivå.
•Hon vet vad som krävs för att nå den nivån.
•Hon är ett hett och färgstarkt namn även efter sin framgångsrika karriär.
•Hon har en fantastisk förmåga att entusiasmera och inspirera vilka alla som sett någon av hennes föreläsningar skriver under på.
•Hon har ett brinnande tennisintresse.
•Hon finns inte med i någon falang i svensk tennis och är därmed inte heller obekväm.
Är hon intresserad av att sitta i styrelsen? Jag har inte frågat men hoppas att valberedningen gör det.
I mina ögon är Kajsa Bergqvist det perfekta namnet att ta över elitfrågorna i styrelsen efter Cecilia Dahlman som efter stridigheter med ordföranden Thomas Wallén avgår efter bara ett år.
Även Rebecka Hjorth och Anette Hedsberg lämnar styrelsen men av andra skäl och de lämnade sina besked till valberedningen långt innan konflikten mellan Wallén och Dahlman nådde sin kulmen.
Då jag för en tid sedan pratade med valberedningens ordförande Petra Tedroff var hon tydlig med att tre kvinnor skulle ersätta kvinnorna som lämnar.
Här är min drömtrio samt några andra namn som också skulle bli klara förstärkningar.
Elitidrott: Kajsa Bergqvist. Ett mycket bra alternativ hade kunnat finnas i exproffset Maria Lindström som emellertid meddelat att hon inte hinner.
Näringsliv/marknadsföring: Cecilia Lager. Styrelseproffs som bland annat sitter i  KLTK:s styrelse. Hängiven tennisspelare.
Caroline Sundewall, även hon styrelseproffs och ordförande i stiftelsen Streber Cup som under ett antal år stöttat svenska juniorer. Min etta på denna lista var egentligen Lena Apler som såväl i år som förra året röstades fram som Sveriges mäktigaste entreprenör. VD på Collector som varit men inte längre är titelsponsor för WTA-turneringen i Båstad.
Lisa Skeppstedt
Integration, jämställdhet, klubbar: Lisa Skeppstedt. Saknar konkurrens i "sin klass" och det där vi sett i ett större perspektiv hittar de allra viktigaste frågorna. Hittas lösningar på dessa får det per automatik positiva effekter även på andra områden. Skeppstedt har  varit en klippa i organisationen som driver ATP-turneringarna och WTA-turneringen i Sverige men lämnat den rollen. Har varit verksam i svensk tennis på en rad olika områden, besitter så här långt mer erfarenhet från operativa än strategiska roller och om det är en nackdel i sammanhanget väger den fjäderlätt mot alla fördelar.
Saknar du något eller några namn? Säkert! Alla har vi ju olika utgångspunkter och många i svensk tennis vill väl ha en representant för sin falang – jo, det finns många sådana även om det pratas om den fina gemenskapen i tennisfamiljen – i nya styrelsen.
Nina Wennerström skulle passa på många olika sätt men som vd för sportmanagementbolaget Wesport och turneringsdirektör för WTA-turneringen i Båstad går hon ändå bort på min lista. Nog för att Wennerström skulle kunna undvika lojalitetskonflikter men misstankar om dem hade hon inte kunnat värja sig mot och dessa hade bäddat för slitningar.
Under nu avslutade RC Hotel Open i Jönköping hörde jag i korridorsnacket att turneringsdirektören Martin Claesson är ett namn som valberedningen kan komma att föreslå. Andra år skulle det vara perfekt. Han är en framgångsrik entreprenör, har lång erfarenhet från tennis och eftersom Challengerturneringen – till skillnad från WTA-turneringen i Båstad – är en förbundstävling ligger rollen som turneringsledare inte Claesson i fatet.
Men det finns en annan faktor som gör det.
Martin Claesson är man.
Som bekant brukar det vara till hjälp för att komma in i styrelser men i år ser åtminstone jag det som ett hinder.
Valberedningen har ju tidigare klargjort att tre kvinnor ska väljas in.
Blir så inte fallet kommer frågorna:
Hittade ni verkligen inte tre kvinnor som ni anser håller måttet?
Försökte ni ens hitta tre kvinnor?
Det är frågor som Svenska tennisförbundet både vill och kan slippa.
Gör det!

Dramatisk final extra krydda som gav premiären mersmak

Tripp, trapp, trull och alla ser glada ut
Andrej Golubev räddade fyra matchbollar då han idag tog sin sjunde Challenger-titel.
I en dramatisk final i RC Hotel Open besegrade 28-åringen nio år yngre Karen Khachanov med 6-7, 7-6, 7-6.
Den 198 centimeter långe ryssen gjorde dubbelfel på en av matchbollarna och det var Golubevs större förmåga att spela ut på de viktiga poängen som avgjorde. Challenge träffade en annan segrare i Jönköping och du möter honom här:



Här är Sveriges framtida dubbelpar i Davis Cup!


Att det skulle bli svensk dubbelseger i RC Hotel Open var givet inför finalen. Där blev det Isak Arvidsson och Fred Simonsson som fick uppleva karriärens tyngsta titel efter seger i matchtiebreak mot Markus Eriksson/Milos Sekulic. Dessa hade tre raka segrar i matchtiebreak i ryggen inför finalen men var i slutskedet idag betydligt mer spända än Isak och Fred som vunnit sina tidigare matcher i raka set.
När Milos och Markus borstat av sig besvikelsen har de all anledning att vara nöjda med insatsen i Sveriges första Challenger på 20 år.
Så här glada var segrarna som jag tror kommer att bli Sveriges nästa Davis Cup-par. Överlägsne ettan Robert Lindstedt blir 39 år i veckan och Johan Brunström fyller 36 år i början på april. De håller fortfarande ungdomarna stången men naturligtvis inte för all framtid.


Två bannlysta spelfuskare utkastade på RC Hotel Open

SvD i går
Två män som efter spelfusk stängts av från tenniscirkusen har kastats ut från Challengerturneringen i Jönköping.
Detta sedan de enligt uppgift gett vadslagare förhandsinformation om ställningen i matcherna.
–Vi agerade direkt då vi identifierat individerna och fick bekräftat att de är bannlysta från alla tävlingar, säger Martin Claesson som är turneringsdirektör för nystartade RC Hotel Open som är Sveriges tredje största herrturnering.
 Avvisningen av de två männen gick lugnt till. De förnekade inblandning i spelfusk men vägrade att visa upp id-handlingar och avslöjades genom fotoidentifiering.
–Det här visar både betydelsen av den förhandsinformation vi fått från ATP och att vår organisation är mycket vaksam, säger Claesson.
Inför turneringen fick Claesson Tennis Integrity Units (TIU) lista över personer som är portade från tenniscirkusen på grund av inblandning i spelfusk.
Hur upptäckte ni att de här två männen finns på listan?
– En av våra funktionärer fattade misstankar då männen under en match satt med sina mobiltelefoner och skickade sms direkt efter en avslutad poäng. Eftersom det är fem sekunders fördröjning på livesändningarna på nätet kunde männen sprida förhandsinformation till bettare.
–Dessa kunde alltså spela på utgången av nästa poäng trots att den i själva verket redan var avgjord.
Vad hände sedan?
– Vi fotade männen och jämförde bilderna med personerna på listan och kunde konstatera att de finns med där. Då konfronterade jag dem och även om de förnekade spelfusk protesterade de inte då vi slängde ut dem.
Har du fått indikation på att det varit onormalt höga insatser på någon av matcherna i turneringen?
- Nej, hittills har vi inte fått någon sådan rapport, svarar Claesson.
Tidigare i år avslöjade The Guardian att två domare i hemlighet stängts av sedan de i samarbete med spelsyndikat fördröjt poängräkningen i de handenheter som domarna på lägre nivå använder. På så sätt har syndikaten kunnat göra stora insatser på poäng som redan är avgjorda.
Arbetet för att stoppa spelfusket i tennis har intensifierats efter årets Australian Open då BBC:s och Buzzfeeds artiklar om uppgjorda matcher väckte stor internationell uppmärksamhet.
Även om inga konkreta bevis lades fram var uppgifterna mycket besvärande för TIU och ATP som anklagades för att ha nonchalerat den utredning som innehöll detaljerad information om matchfixning.
Rapporten pekar ut 28 personer med kopplingar till spelsyndikat i Ryssland och Italien.
”Bevisen var verkligen starka men de (ATP och TIU, SvD:s anmärkning) vidtog inga åtgärder. De kunde ha blivit av med ett nätverk av spelare vilket nästan helt hade rensat upp sporten”, sa Mark Phillipps som ledde utredningen.
Under Challengerturneringen i Jönköping skärps bevakningen nu ytterligare.
- Vi har nu med egna ögon sett att spelfusk förekommer och våra funktionärer kommer att vara om möjligt ännu mer observanta.
Fotnot: Artikeln publicerad i SvD igår.

lördag 12 mars 2016

DC-kaptenen: "Utmärkt facit sett till vår normala vardag"

Sverige tar dubbeltiteln och i den efterföljande singelfinalen ställs Andrej Golubev mot 19-årige ryssen Karen Khachanov.
Så är läget inför söndagens upplösning i RC Hotel Open men redan idag ger Davis Cup-kapten Fredrik Rosengren sina intryck från den första svenska Challengerturneringen på 20 år.



fredag 11 mars 2016

Betyget på Ymers insats sätts efter våra olika förväntningar

Ymer är inte bortskämd med kvartsfinaler
 Det finns två sätt att se på Sverigeettan Elias Ymers sorti i RC Hotel Open.
Det negativa sättet: Han förlorade mot en 824-rankad 32-åring som numera spelar singel ytterst sporadiskt.
Det positiva: Kvartsfinalen är Elias näst bästa resultat på Challengertouren och han har fått tre matcher i kroppen efter månadslångt tävlingsuppehåll.
Jag väljer utan tvekan det sistnämnda alternativet.
Elias har varit i fyra kvartsfinaler tidigare och på papperet tycktes vägen till semi i Jönköping ligga öppen för 19-åringen från Skara.
Visserligen varnade han själv för holländaren Matwe Middelkoop som spelade sin senaste singel i november förra året då han i första kvalmatchen i Bratislavas Challenger föll mot Elias två år yngre bror Mikael.
Middelkoops blygsamma rankning ger en felaktig bild av hans kapacitet och är i själva verket följden av att holländaren fokuserar på dubbel där han ligger runt 50-strecket.
Han kvalade in i Jönköping och insatsen i kvartsfinalen (7-6, 3-6, 6-2) blev ytterligare ett i raden av exempel på att han spelar utan minsta tryck på sig. Varje seger är en bonus och utan några som helst förväntningar på sig kan Middelkoop spela så där fritt som alla spelare önskar att de hade förmåga till.
Elias tilläts inte att komma upp på samma nivå som i sina två tidigare matcher mot spelare som visserligen har långt bättre rankning än Middelkoop men ändå inte alls spelade på samma nivå.
Även om dagens förlust var ett streck i räkningen kan Elias Ymer vara nöjd med sin vecka i Jönköping. Efter det långa uppehållet och trots att han på grund av influensa inte kunnat träna så mycket som planerat svarade han i karriärens 30:e Challengerturnering för ett resultat som överträffas bara av fjolårets titel i Caltanissetta.
Alla i svensk tennis vill självklart att Elias Ymer ska lyckas. Men denna önskan övergår ibland i förväntningar på att han snabbt ska slå igenom och då ses en kvartsfinal i en Challenger mer som ett bakslag än en framgång.
För att få lite mer balans i förväntningarna på honom kan det vara bra att kolla in Elias facit på Challengertouren och kanske då i synnerhet under förra säsongen då han ju också kvalade in i samtliga de fyra Grand Slam-turneringarna. Resultaten 2012 och 2013 kan vi bortse från eftersom det då handlade om att han skulle se och lära och det gällde också under en del av 2014 som han inledde på 769:e plats och avslutade som 228.
Hittills: 2016: En kvartsfinal och en första omgång.
2015: En titel, två kvartsfinaler, fem andraomgångar och åtta förstaomgångar.
2014: Två kvartsfinaler, tre andraomgångar, fem förstaomgångar.
2013: En förstaomgång.
2012: En förstaomgång.
**
Patrik Rosenholm föll i raka set i kvartsfinalen mot stabile Andrej Golubev men kan självklart vara helnöjd med veckan då han kvalade in i turneringen.
**
Det blir två svenska par i dubbelfinal. Markus Eriksson/Milos Sekulic är redan där och får nu invänta Fred Simonsson/Isak Arvidsson eller Ymer/Daniel Windahl.


torsdag 10 mars 2016

Vikten av hemmatävlingar blir inte tydligare än så här


Ymer levererar - på banan och framför kameran.
Veckans RC Hotel Open i Jönköping kan bli en väckarklocka för svensk tennis.
Är fler hemmaturneringar kanske viktigare än något annat för en stark utveckling?
Är de 20 åren utan en Challenger i Sverige en stor del av förklaringen till varför läget ser ut som det gör?
Nej, jag säger inte att det är så och drar inga säkra slutsatser av att två hemmaspelare nått kvartsfinal och att ytterligare en var framme i andra omgången – men frågan bör ändå högt upp på agendan i diskussionerna om hur svensk tennis ska utvecklas.
Sett till rankning är Elias Ymer ende svensk som platsar på Challengertouren.
Sett till spelnivån är det flera av hans landsmän som har kapacitet att hävda sig där.
Problemet är att vägen från ITF-touren är mycket lång.
En titel där ger 18 poäng vilket kan jämföras med en kvartsfinal på Challengertouren där en titel ger 95 poäng.
Inte ens fem ITF-titlar inbringar alltså lika många poäng som en på Challengertouren.
Det är inte konstigt att många spelare fastnar på ITF-nivå eller i ”ITF-träsket” som åtminstone de som tagit sig därifrån föredrar att kalla det.
Visst kan man säga att bortsorteringen görs utifrån spelnivån men det är i mina ögon att göra det lite för lätt för sig.
En mycket blygsamt rankad spelare som får alla bitar att falla på plats i en Challenger klättrar rejält. Minst lika viktigt är att framgången kan ge det där självförtroendet som får spelet att lossna. Mer krävs inte för att en spelare som såg ut att ha sin framtid på ITF-touren plötsligt skaffar sig mycket bättre förutsättningar att ta steget upp.
Men för att hamna i det läget gäller det att få chansen.
Den har ökat väsentligt för de svenska spelarna genom RC Hotel Open och sommarens Challenger i Båstad.
De tre friplatserna i huvudturneringen är vikta för hemmaspelare och ytterligare ett antal av dem får wild card till kvalet.
Rosenholm servar bättre än någonsin
Patrik Rosenholm var bland just de sistnämnda.  Efter tre segrar där slog han ut seedade Mirza Basic och idag tog sig den 28-årige stockholmaren till kvartsfinal efter 5-7, 7-6, 7-6 mot slovenen Grega Zemlja som svarade för matchens enda servegenombrott.
Inför denna vecka hade Rosenholm 3-7 i matchfacit på Challengertouren där en kvartsfinal från 2012 är hans tidigare bästa resultat. Nu väntar Andrej Golubev som alldeles nyss slog ut Isak Arvidsson (6-2, 6-4).
Att Sverige har två kvartsfinalister i singel och minst ett dubbelpar (Markus Eriksson/Milos Sekulic) i semifinal innebär att vi redan nu kan konstatera att premiärupplagan av RC Hotel Open gett önskad effekt.
Det säger sig självt att hemmaframgångarna är bra för svensk tennis. Jag tror att de också är bra för Elias Ymer.
Efter Robin Söderlings sista match 2011 har allt ljus varit på Ymer och förväntningarna på honom har skruvats upp till en obefogad nivå. Nu blir han lite avlastad och får plötsligt känna att några svenskar närmar sig bakifrån. Även om de inte flåsar honom i nacken är det en bra sporre för 19-åringen som gärna vill ha sällskap av några landsmän på touren.
Han gick idag till kvartsfinal efter 6-3, 6-2 mot franske kvalspelaren Constant Lestienne och möter i kvarten ännu en kvalspelare: Matwe Middelkoop som numera har sitt främsta fokus på dubbel.
Fortfarande utan att dra några stora växlar på de svenska framgångarna denna vecka infinner sig en fråga:
Hur hade det sett ut i svensk tennis om Sverige inte saknat Challenger-turneringar under de senaste 20 åren?
**
Under veckan i Jönköping träffar Torbjörn Dencker och jag spelare, coacher, ledare, kommunalråd och andra som på ett eller annat sätt är involverade i turneringen.
Här några av intervjuerna: