torsdag 30 juni 2016

18-åriga talangens framgång imponerar och sporrar andra

Kvalade in och är nu i kvartsfinal
Hon är ett av svensk damtennis största framtidshopp.
I dag säkrade 18-åriga Kajsa Rinaldo Persson en kvartsfinalplats i Pålsjö Ladies, en ITF-turnering på 25 000 dollarnivå.
– Jag har ju aldrig gått så här långt i en så stor turnering så det här är en av mina största framgångar, säger Rinaldo Persson till Challenge bara minuterna efter det att hon besegrat femteseedade norskan Ulrikke Eikeri med 6-4, 7-6.
Kajsa kvalade in i turneringen där åtta svenskor ställde upp och där hon och förstaseedade Susanne Celik är återstående hemmahopp i kvarten.
Förra året tog Kajsa i Båstad sin första ITF-titel, var där uppe i ytterligare en final, hade ett par semifinaler och flera kvartsfinaler – allt på 10 000 dollarnivån. Hittills i år inför Pålsjö Ladies:  en kvartsfinal.
– Det har gått lite knackigt. Det är förstås många faktorer som spelat in och en är att jag haft mycket i skolan, säger Rinaldo Persson som nyligen tog studenten.
Framgången i Helsingborg blir självklart ett perfekt avstamp inför resten av säsongen.
-Jag vill nu ta nästa steg. Är lite trött på tior om man kan säga så och vill kvala till större tävlingar. Det är klart jag kommer spela tior men jag ska blanda mer, säger den 681-rankade småländskan som kämpade ner Eikeri på två timmar och en kvart. Lägg därtill ett runt tre timmar långt uppehåll på grund av regn vid 1-1 i det tiebreak som Kajsa fick till efter ett mycket långt sista servegame.
Inför turneringen i Helsingborg skrev jag att drömscenariot skulle vara att en ung spelare som till exempel Kajsa Rinaldo Persson fick till det i sådana här sammanhang. Dels för att det skulle ge spelarens karriär en skjuts men också för att det skulle kunna ge en spin-off-effekt i gruppen av talanger.
Med en kvartsfinalplats har Rinaldo Persson naturligtvis redan fått till det, framgången sporrar andra och ingen kan förvänta sig mer.
Challenge i måndags Läs här
Däremot kan vi ju hoppas på kvartsfinalseger mot österrikiskan Pia Konig.
*
Susanne Celik – förra veckans segrare i Swedish Ladies i Ystad – möter sjundeseedade Ran Tian från Kina.

Väntan över för Sverigeettan - måste ändå fortsätta vänta


Nej, grästennis är inte hennes grej
Efter två dagars väntan fick Johanna Larsson då äntligen spela sin första match i årets Wimbledon.
Men nej, första segern där låter vänta på sig för den 27-åriga Sverigettan.
Matchen mot Ekatera Makarova skulle ha spelats i tisdags men blivit uppskjuten på grund av regn.
6-1, 4-6, 6-1 till ryskan som alldeles nyss tillfogade Larsson hennes sjätte raka förlust i turneringen.
Det var förstås ingen överraskning. Makarova är en bra grässpelare men underlaget passar inte alls Larssons spelstil och det märktes främst under det bara 18 minuter långa första setet.
Ett tag lutade det åt en smärtsam överhalning. I andra set igång kom Larsson i alla fall igång i sina egna servegame men eftersom Makarova inledde med tre blanka servegame var det inget som talade för svenskt break.
Men det kom. 4-3 och sedan setvinst.
I ett läge där en spelare varit helt överlägsen och plötsligt tappar greppet händer det ibland att matchbilden svänger totalt.
Men det hoppet försvann här snabbt i skiljeset där Larsson var utan chans.

Federer tackar doldisen som redan fått ett minne för livet


Klart att han till sitt livs match lånade ihop en "Federer-dress"
Snart kommer vi ha glömt att Marcus Willis spelat i årets Wimbledon.
Men för den 772-rankade britten blev det ett oförglömligt ögonblick.
Han kvalade in, vann första rundan och fick som grädde på moset möta världens genom tidernas främste spelare på världens mest berömda centercourt.
Inte nog med det. Dagen efter förlusten (6-0, 6-3, 6-4) mot Roger Federer fick han ett kärvänligt tack – av Federer.
"Vilken kul match att få vara en del av. Tack @Willbomb90 för stunderna. Energin på banan var elektrisk", twittrar schweizaren.
Willis är 25 år och var inställd på att ge up sin satsning för att istället bli tränare då han träffade en ny flickvän.
– Hon sa att jag var en idiot om jag slutade satsa och det är klart att jag i dag är tacksam mot henne, säger Willis som var mycket rörd och som kämpade för att hålla tårarna tillbaka då han tackade publiken runt centercourten. 
– Jag älskade varje minut av det. Hela den här erfarenheten är otrolig. Det här var ingen vanlig onsdag i mitt liv. 
Att han i dag fick en värmande hälsning från sin överman gör säkert också torsdagen speciell för Marcus Willis - numera övertygad om att han har en framtid i sporten.

onsdag 29 juni 2016

Nya svenska framtidshoppet och teamet går skilda vägar


Blev svensk medborgare i januari i år
Framtidshoppet Dragos Madaras, 18 år, och hans team kommer inte överens.
Nu är samarbetet över.
Så här förklarar managern Erik Ullsten brytningen:
"Vi har olika värderingar när det gäller hur man agerar på och utanför banan”, säger Ullsten.
Enligt uppgift handlar det om ett flertal händelser under åren då Madaras inte uppträtt respektfullt och lojalt.
Då jag ber Dragos att ge sin version blir svaret att han just nu inte vill kommentera saken.
Utan vetskap om vad som i själva verket hänt går det naturligtvis inte att ta ställning. Men det skulle förvåna om Ullsten och coachen Mattias Arvidsson väljer denna väg utan att ha fog för det. Samtidigt förvånar det mig att Madaras hamnat i den här situationen. Åtminstone har han vid de tillfällen vi träffats alltid gjort mycket gott intryck.
Sverigeettan Johanna Larsson är affischnamn i teamet där Arvidsson sköter den idrottsliga delen. Madaras har under ett antal år fått mycket stark uppbackning från teamet och har vid flera tillfällen lovordat satsningen som gjorts på honom.
Madaras är född i Rumänien, kom till för Sverige för sex år sedan, spelar sedan tre år tillbaka för Helsingborgs TK och blev svensk medborgare i januari i år.
Den vänsterhänte tonåringen är Sverigeelva på plats 884, var förra året i final i Future-turneringen i Båstad och har i år två semifinaler som bästa resultat på ITF-touren.
Dragos Madaras tackade nej till denna veckas landslagsläger i Båstad där Elias Ymer och de andra laddar upp inför den nya Challenger som spelas nästa vecka.
*
På förekommen anledning: I den första versionen löd rubriken "Nya svenska framtidshoppet sparkas från teamsatsningen." Den rubriken var inte av sensationskaraktär utan återgav i rubrikform den knapphändiga information parterna då hade delat med sig av. Ändå blev det reaktioner på rubriken och jag delgavs ny information som delvis gav en annan bild än den jag först fått. Med anledning av detta har rubriken ändrats och i texten har ordet sparkas tagits bort.

måndag 27 juni 2016

Framgång för svensk doldis kan ge viktig spin-off-effekt


Rinaldo Persson är Sverigeåtta på plats 681
Precis som i förra veckans Swedish Ladies i Ystad finns åtta hemmahopp i startfältet i Pålsjö Ladies i Helsingborg.
Medan förstaseedade Susanne Celik jagar säsongens fjärde ITF-titel i en 25 000 dollar-turnering handlar det för flera av hennes landsmaninnor om att skaffa sig erfarenhet från en kategori turneringar som fortfarande är något och i vissa fall flera nummer för stor för dem.
Drömscenariot är förstås att en ung spelare som till exempel 18-åriga Kajsa Rinaldo Persson,  Fanny Östlund, 19 år, eller Jacqueline Cabaj Awad, 20 år,  plötsligt får till det i sådana här sammanhang – det skulle kunna ge karriären en rejäl skjuts.
Men viktigast är ändå att någon svenska bakom Celik börjar låta höra tala om sig på denna nivå eftersom det skulle kunna ge en spin-off-effekt.
Henne slår jag ju på träning. Kan hon så kan jag”.
Celik fungerar på ett sätt som draglok för de bakom men avståndet till dem är ändå för stort för att ge den där spin-off-effekten. Men det är klart, skulle Cornelia Lister skrälla mot storfavoriten i första omgången...
Just Lister och Jacqueline Cabaj Awad var – frånsett Celik då – enda hemmaspelare som överlevde första omgången i Swedish Ladies och vi ska förstås inte ha några höga förväntningar på bred blågul succé i Helsingborg.
Men det blir i alla fall minst två hemmahopp i andra omgången. Celik eller Lister och Kajsa Rinaldo Persson eller Martina Yudanov. De två kvalade – liksom Brenda Njuki – in och ställs mot varandra. Noterbart: Kvalet var inte fullt och det räckte med en seger för svenskorna för att gå in i huvudturneringen.

Därför är Serena Williams inte längre skyhög favorit


Nervös och frustrerad - en allt vanligare bild av henne
Under en följd av år har Serena Williams gällt som skyhög favorit i Grand Slam-turneringarna.
På ett sätt är hon det även i Wimbledon som inleds i dag.
Men på ett annat sätt känns årets tredje Grand Slam-turnering vidöppen.
Det är ingen hemlighet att världsettan har sin svåraste motståndare i de egna nerverna. Övervinner hon dem finns inget hot. Så överlägsen är hon.
Problemet för henne är att hon inte längre övervinner nervdallret. Åtminstone har hon inte gjort det i de tre senaste Grand Slam-turneringarna.
Bara två matchsegrar från en Grand Slam klappade Williams igenom fullständigt i fjolårets US Open-semifinal mot Roberta Vinci.
Så illa var det i och för sig inte i årets Australian Open-final mot Angelique Kerber eller i Paris-finalen mot Garbine Muguruza men den 34-åriga amerikanskan var ändå fjärran från sitt bästa jag.
Så det är inte längre några tillfälligheter då hon underpresterar utan numera ingår det i mönstret och det gör att Serena Williams i mina ögon inte är skyhög favorit till Wimbledon-titeln.
Ändå talar gräset för henne. Där får hon bättre utdelning på sin starka serve än på långsammare underlag och även hennes kraftfulla grundspel är effektivare på gräs.
Williams är på jakt efter sin sjunde Wimbledon-titel men framför allt efter en 22:a Grand Slam-titel vilket skulle göra att hon tangerar Steffi Grafs rekord (räknat under proffseran).
Men nej, jag sätter inte en slant på Williams denna gång.
Garbine Muguruza, Angelique Kerber, Petra Kvitova, Agnieszka Radwanska – där några av toppspelarna som kan se till att Williams jakt på en 22:a Grand Slam-titel fortsätter i US Open.
Men det finns också andra, mindre namnkunniga spelare, som kan sätta käppar i hjulet för amerikanskan. Kvalspelaren Amra Sadikovic ska inte räknas dit (Williams har 17-0 mot kvalspelare i Grand Slam) men i andra omgången kan hon stöta på landsmaninnan Christina McHale och även om Williams vunnit båda deras två tidigare möten i år var det inga solklara segrar.
Heather Watson var två poäng från att skrälla mot Williams i förra årets upplaga och kan nu vänta i tredje omgången. Men det kan också bli Kristina Mladenovic som pressade världsettan i Franska mästerskapet.
Som sagt: Wimbledon känns vidöppet.



söndag 26 juni 2016

Djokovic halvvägs till målet och storfavorit i Wimbledon


Kan i Wimbledon ta sin femte Grand Slam-titel i följd
Vi har alla våra favoritspelare – en eller ett par som vi av någon anledning känner extra starkt för.
Novak Djokovic är inte min favorit– men jag önskar ändå att han tar Wimbledontiteln.
Då skulle den överlägsne världsettan bli förste herrspelare sedan Rod Laver 1969 med möjlighet att i säsongens fjärde Grand Slam-turnering ta en Grand Slam.
Det skulle definitivt höja temperaturen ytterligare ett par snäpp under den amerikanska hardcourtsäsongen. Minns bara den extra uppmärksamhet damtennisen fick förra året då Serena Williams kom till US Open med chans att bli första damspelare med en Grand Slam sedan Steffi Graf 1988.
Just då de extraordinära prestationerna finns inom räckhåll skapas en extra spänning. Helt plötsligt kan vi få vara med om något som inträffat bara några enstaka gånger i historien. Just därför hoppas jag denna gång på Djokovic.
Dessutom skulle det på något sätt kännas rätt och riktigt om en spelare från trion Roger Federer, Rafael Nadal och Novak Djokovic tar en Grand Slam.
De tre har – med visst bistånd från Andy Murray – dominerat tennisen i många år och det skulle förvåna om vi under överskådlig tid får se en trio stå i en sådan särklass som Federer, Nadal och Djokovic gjort.
Personligen hade jag helst sett Federer ta en Grand Slam eftersom han i mina ögon är störst genom alla tider. Nu är tiden ute för honom liksom för Nadal.
Ingen av dessa har varit i närheten av en Grand Slam. Då Federer 2009 tog sin enda titel i Franska mästerskapet hade han tidigare under året förlorat finalen i Australian Open. Året därpå segrade Nadal i Franska mästerskapet, Wimbledon och US Open vilket förstås på ett sätt kan tolkas som att han var nära en Grand Slam. Men nej, spanjorens dröm sprack ju redan i första turneringen eftersom han föll i kvarten i Australian Open.
Inte heller Djokovic var nära förra året trots tre Grand Slam-titlar. I själva verket kom han inte ens halvvägs eftersom det blev förlust i Paris-finalen mot Stanislas Wawrinka.
Nu är den 29-årige serben just halvvägs eftersom han tidigare i år följde upp Australian Open-titeln med en efterlängtad triumf på Roland Garros.
Djokovic  var storfavorit där och är så i ännu högre grad på gräset i Wimbledon där han kan bli fjärde spelare – Björn Borg, Pete Sampras och Roger Federer är de övriga tre – under proffseran med tre titlar i rad.
Ju närmare Novak Djokovic kommer en Grand Slam desto större är förmodligen risken att nerverna börjar ställa till det för honom.
Australiern Rod Laver är ende herrspelare som lyckats med bedriften under proffseran och följer Djokovic i hans spår blir serben åtminstone i detta avseende större än både Federer och Nadal.






lördag 25 juni 2016

Celik har visat att hon klarar undvika reaktion efter succé


Nöjd Salk-duo efter triumfen i Ystad
Visst gjorde hon precis som det står på coachen Karim Benturkis tröja.
För bara några minuter sedan slog 21-åriga Sverigetrean Susanne Celik in matchbollen i Swedish Ladies i Ystad.
Nästa vecka är Celik förstaseedad i ITF-turneringen i Helsingborg. För spelare som nått stor framgång en vecka lurar inte sällan en reaktion bakom hörnet i efterföljande tävling.
Därför tror jag att Susanne åker stärkt till Pålsjö Open med vissheten att hennes två tidigare ITF-titlar i år på 25 000 dollar-nivå kom just inom loppet av två veckor.
Att hon dessutom kvalade in och spelade åtta matcher på väg fram till titeln i Kofu och följde upp det med fem segrar i Changwon visar att Celik står pall många matcher på kort tid.
Hon tappade inte ett set i Swedish Ladies Open där det i dag blev finalseger med 6-1- 6-3 mot Akgul Amanmuradova från Uzbekistan. Susanne hade flera genombrottsmöjligheter till 4-2 men tappade gamet, bröt sedan istället blankt till 5-3 och säkrade därefter sin sjätte ITF-titel.
Hon har i år klättrat runt 90 placeringar, tog sig in på 200-listan, tappade visserligen till 202 senaste veckan men fortsätter nu uppåt.

Vad behöver hon då utveckla för att slå sig in bland de 100 främsta? Jag ställde frågan till hennes coach.
Challenge i går
- För att nå topp 100 är det många pusselbitar som ska falla på plats. Vi tänker inte så mycket på rankningen utan mer på att utveckla fysen och tennisen för varje dag som går, svarar Karim Benturki.

Här intervju med Susanne Celik inför Swedish Ladies




Celik har visat att hon klarar undvika reaktion efter succé


Nöjd Salk-duo efter triumfen i Ystad
Visst gjorde hon precis som det står på coachen Karim Benturkis tröja.
För bara några minuter sedan slog 21-åriga Sverigetrean Susanne Celik in matchbollen i Swedish Ladies i Ystad.
Nästa vecka är Celik förstaseedad i ITF-turneringen i Helsingborg. För spelare som nått stor framgång en vecka lurar inte sällan en reaktion bakom hörnet i efterföljande tävling.
Därför tror jag att Susanne åker stärkt till Pålsjö Open med vissheten att hennes två tidigare ITF-titlar i år på 25 000 dollar-nivå kom just inom loppet av två veckor.
Att hon dessutom kvalade in och spelade åtta matcher på väg fram till titeln i Kofu och följde upp det med fem segrar i Changwon visar att Celik står pall många matcher på kort tid.
Hon tappade inte ett set i Swedish Ladies Open där det i dag blev finalseger med 6-1- 6-3 mot Akgul Amanmuradova från Uzbekistan. Susanne hade flera genombrottsmöjligheter till 4-2 men tappade gamet, bröt sedan istället blankt till 5-3 och säkrade därefter sin sjätte ITF-titel.
Hon har i år klättrat runt 90 placeringar, tog sig in på 200-listan, tappade visserligen till 202 senaste veckan men fortsätter nu uppåt.

Vad behöver hon då utveckla för att slå sig in bland de 100 främsta? Jag ställde frågan till hennes coach.
Challenge i går
- För att nå topp 100 är det många pusselbitar som ska falla på plats. Vi tänker inte så mycket på rankningen utan mer på att utveckla fysen och tennisen för varje dag som går, svarar Karim Benturki.
*Här intervju med Susanne Celik inför Swedish Ladies




Celik har visa att hon klarar undvika reaktion efter succé


Nöjd Salk-duo efter triumfen i Ystad
Visst gjorde hon precis som det står på coachen Karim Benturkis tröja.
För bara några minuter sedan slog 21-åriga Sverigetrean Susanne Celik in matchbollen i Swedish Ladies i Ystad.
Nästa vecka är Celik förstaseedad i ITF-turneringen i Helsingborg. För spelare som nått stor framgång en vecka lurar inte sällan en reaktion bakom hörnet i efterföljande tävling.
Därför tror jag att Susanne åker stärkt till Pålsjö Open med vissheten att hennes två tidigare ITF-titlar i år på 25 000 dollar-nivå kom just inom loppet av två veckor.
Att hon dessutom kvalade in och spelade åtta matcher på väg fram till titeln i Kofu och följde upp det med fem segrar i Changwon visar att Celik står pall många matcher på kort tid.
Hon tappade inte ett set i Swedish Ladies Open där det i dag blev finalseger med 6-1- 6-3 mot Akgul Amanmuradova från Uzbekistan. Susanne hade flera genombrottsmöjligheter till 4-2 men tappade gamet, bröt sedan istället blankt till 5-3 och säkrade därefter sin sjätte ITF-titel.
Hon har i år klättrat runt 90 placeringar, tog sig in på 200-listan, tappade visserligen till 202 senaste veckan men fortsätter nu uppåt.

Vad behöver hon då utveckla för att slå sig in bland de 100 främsta? Jag ställde frågan till hennes coach.
Challenge i går
- För att nå topp 100 är det många pusselbitar som ska falla på plats. Vi tänker inte så mycket på rankningen utan mer på att utveckla fysen och tennisen för varje dag som går, svarar Karim Benturki.
*Här intervju med Susanne Celik inför Swedish Ladies




fredag 24 juni 2016

Därför är Celiks finalplats ett lite extra tungt styrkebesked


Färgstark fajter i final
Vissa spelare höjer sig på hemmaplan. Andra känner av en betungande press och presterar sämre än annars.
Att vara förstaseedad i en hemmaturnering sätter den mentala styrkan på extra hårda prov – och då i synnerhet för en spelare som saknar erfarenhet från en sådan situation.
Därför är Susanne Celiks finalplats i ITF-turneringen Swedish Ladies ett härligt och tungt styrkebesked.
På lördagen har den 21-åriga Sverigetrean möjlighet att ta säsongens tredje titel i en 25 000 dollar-turnering och hon har inte tappat set fram till finalen mot 32-åriga Akgul Amanmuradova från Uzbekistan. Hon är rankad 340 och låg 50 för åtta år sedan vilket visar på stor kapacitet.
Susanne Celik är inte hundra men tror att detta är första gången hon är förstaseedad i en ITF-turnering på svensk mark. Hur som helst har hon aldrig tidigare varit det där i en turnering av denna storlek.
Nyligen klättrade hon in på 200-bästa-listan och i frånvaro av Sverigeettan Johanna Larsson och tvåan Rebecca Peterson är hon det stora affischnamnet i Ystad.
Att klara den rollen på sättet hon gjort – och det oavsett hur finalen slutar – visar på mental styrka och att Susanne verkligen trivs i hetluften.
Det lovar gott för fortsättningen av hennes karriär.
*
Redan i dag fick vi se en svensk segrare i Ystad, nämligen Cornelia Lister som tog sin 15:e dubbeltitel på ITF-touren, denna gång i par med serbiskan Nina Stojanovic (som Celik semifinalbesegrade i singeln). Paret var förstaseedat och tappade inte ett set. 22-åriga Lister ligger 546 i singel och 208 i dubbel – lossnar det inte för henne i singel under de närmaste åren finns definitivt förutsättningar för en framgångsrik dubbelkarriär.
*
Det blir tyvärr ingen Grand Slam-debut för Rebecca Peterson i Wimbledon. I dag föll hon i raka set i kvalfinal mot förstaseedade Tatjana Maria. Men kvalfinal var i alla fall ett steg framåt för den 20-åriga Sverigetvåan som gjorde sitt fjärde raka Grand Slam-kval.

Hon fick en gräslig lottning


Gör sitt sjätte raka Wimbledon
Sett till motståndarens rankning och årets resultat hade Johanna Larsson kunnat få en långt mycket svårare lottning i Wimbledon.
Ekaterina Makarova ligger 39 och har frånsett kvartsfinalen i den stjärnspäckade WTA-turneringen i Miami inte svarat för några riktigt imponerande resultat i år.
För två år sedan klättrade hon till åttonde plats på världsrankningen, dalade förra året då en benskada spolierade en stor del av säsongen och kräftgången har fortsatt i år.
Men: Den vänsterhänta ryskan är till skillnad från Larsson en mycket stark grässpelare och har visat prov på det  under veckans WTA-turnering i Eastbourne. I kvartsfinal tog resan slut för för Makarova som föll mot Johanna Konta – hemmafavoriten med förutsättningar att bli ett stort utropstecken i Wimbledon.
Makarova har en grästitel och var för två år sedan i kvartsfinal i Wimbledon där Larsson i sin sjätte start fortfarande väntar på första segern.
Segraren ställs mot Sorana Cirstea eller Petra Kvitova, den tjeckiska världselvan som har två Wimbledon-titlar (2011 och 2014) på meritlistan.



torsdag 23 juni 2016

Stoppa den farliga sekten i barn- och ungdomsidrotten


TV 4 Sport och Sportway (sportway.se) inleder ikväll - 18.55 -  en ny programserie om barn- och ungdomsidrott.
I första avsnittet får du också en presentation av den nya heta innesporten.
Här på Challenge pratar jag i dag just om barn- och ungdomsidrott och den lilla men farliga ”sekt” som växer och som riskerar att helt ta över om ingen sätter stopp.
Gör det. Nu!


onsdag 22 juni 2016

Wow - vilken grym vändning! Är en seger från GS-debut


Allroundskickliga Rebecca har klarat omställningen till gräs
Inte sedan US Open 2013 har Sverige haft två svenskor i huvudturneringen i Grand Slam.
Men nu kan det bli verklighet igen.
Rebecca Peterson svarade för en helt makalös vändning då hon i dag mötte hemmahoppet Katie Boulter i Wimbledonkvalets andra omgång.
Boulter hade 6-4, 5-0 ! Dessutom matchboll vid 5-4 – då den 19-åriga brittiskan gjorde dubbelfel.
Efter två timmar och 17 minuters spel stod Peterson som segrare med 4-6, 7-6, 6-3 och efter att för andra matchen i rad ha vänt 0-1 i set är den 20-åriga Sverigetvåan alltså framme i kvalfinal. Detta är Petersons fjärde raka Grand Slam-kval och det är första gången som hon är så här nära att få göra Grand Slam-debut.
Rebecca hade sina chanser att koppla grepp redan i första set och när hon inte lyckades förvalta dessa och därefter tappade serven direkt i andra rann det iväg till 0-5.
Inte minst mentalt måste detta hade varit en mycket viktig seger för Järfällatjejen som på grund av problem med en visdomstand inte haft några bra förberedeleser inför den anrika grästurneringen.
Då jag för några veckor sedan träffade henne på sommartourtävlingen Audi Danderyd Open strålade Rebecca av förståeliga skäl inte av självförtroende.
Hon har inte spelat på gräs sedan juniortiden och det fanns självklart frågetecken för hur hon skulle anpassa sig till underlaget. Med tanke på hennes allroundskicklighet var oron kanske obefogad.
I kvalfinal möter Peterson förstaseedade tyskan Tatjana Maria, rankad 103 och förra året framme i tredje omgången i huvudturneringen i Wimbledon där hon inlett årets kval med två komfortabla segrar.
Det krävs alltså en rejäl skräll för att Rebecca Peterson ska göra Johanna Larsson sällskap i huvudturneringen.
*
Larsson och Sofia Arvidsson var de två svenskorna i US Oppen 2013.

tisdag 21 juni 2016

Hon har kvalfinal för ögonen - men tuff utmaning väntar


Tog idag ett första steg mot Wimbledondebut
Sverigetvåan Rebecca Peterson spelar på onsdagen för en kvalfinalplats i Wimbledon.
Motståndare: 592-rankade hemmahoppet Katie Boulter som gått in i kvalet på wild card.
Sett till rankning är 125-placerade Peterson naturligtvis klar favorit men i detta fall ska vi titta lika mycket till deras erfarenhet av grässpel.
Rebecca spelade i dag sin första match på gräs sedan juniortiden och vände 0-1 i set mot turkiska tvåan Ipek Soylu som också hon saknar erfarenhet av grässpel.
Det gör inte 19-årige Boulter.
Hon har sin vardag på det nationella tenniscentret i Roehampton och är hemtam på underlaget. För två år sedan var Boulter världstia bland juniorer och redan då spelade hon sitt första Wimbledon-kval.
Hennes blygsamma rankning kan till största delen förklaras av en efterhängsen ryggskada som spolierade hela förra säsongen.
Hon inledde 2016 på plats 889 och har hittills i år spelat främst på ITF-touren men utan att nå några riktigt stora framgångar. Katie Boulter spelade sex gräsmatcher – på tre turneringar – inför Wimbledonkvalet.
Rebecca Peterson gör sitt fjärde raka Grand Slam-kval och kan för första gången gå fram till kvalfinal. Men onsdagens uppgift är alltså långt tuffare än vad de båda spelarnas rankningplaceringar ger sken av.
Segraren ställs i kvalfinal mot förstaseedade tyskan Tatjana Maria eller An-Sophie Mestach från Belgien.
De tolv kvalfinalsegrarna får plats i det 128 spelare starka startfältet i huvudturneringen där Johanna Larsson är direktkvalificerad.

Stefan Dahlbo friades i dag - efter sex mycket jobbiga år


Friad och lättad
I dag friades Svenska tennisförbundets tidigare ordförande Stefan Dahlbo från alla anklagelser i HQ Bank-skandalen.
Eller, rättare: för det som kallats HQ Bank-skandalen.
Eftersom samtliga de åtalade friades är det ju inte längre en skandal om man nu inte väljer att använda det ordet för att beskriva chefsåklagare Martin Tidéns nitiska arbete för att fälla de personer som nu förklarats oskyldiga.
I samma stund som brottsmisstankarna mot Stefan Dahlbo fördes fram för sex år sedan skrev jag att han borde ta timeout eller avgå som förbundsordförande – något jag vid flera tillfällen upprepat under rättsprocessens gång.
(Dahblo valde att avgå förra året men då inte på grund av HQ Bank-skandalen utan därför att han kände att han gjort sitt och att det var dags för någon annan att ta över).
När vi nu har facit i hand finns det säkert personer som menar att jag dömde honom på förhand. Så var inte fallet. Önskan att Dahlbo skulle lämna sitt uppdrag grundade sig ju inte på att han gjort något brottsligt. Däremot på att han misstänktes för ekonomisk brottslighet av så grov art att han riskerade ett flerårigt fängelsestraff.
Se inslaget från 8 februari 2015 här
Misstankarna i sig räckte för att Stefan – hur bra ordförande han än var i övrigt – blev en belastning för förbundet och för svensk tennis. Förbundet hade redan tidigare lågt förtroende i näringslivet och det försvagades naturligtvis ytterligare då dess ordförande åtalades.
Vilken presumtiv sponsor som vårdar sitt varumärke vill förknippas med en idrott där den högst ansvarige riskerar fängelsestraff?
Stefan Dahlbo är en mycket hängiven tennisvän med rötterna i myllan och det bidrog i hög grad till att vare sig valberedningen eller någon annan i svensk tennis försökte förmå honom att åtminstone ta timeout till dess rättsprocessen var klar.
Det var både slappt och nonchalant och blir inte till ett ”rätt” eller ansvarsfullt agerande bara för att Stefan Dahlbo nu friats från alla anklagelser.
Jag är uppriktigt och innerligt glad för Stefans skull. Vi har båda gjort skillnad på sak och person under den här resans gång. Det är inte så självklart att den som känner sig orättvist behandlad lyckas göra det.
Stefan har säkert tyckt att jag ibland varit orättvis mot honom men har konsekvent uppträtt rakryggat och med respekt såväl i intervjuer som då vi surrat privat.
Den friande domen hade självklart varit välkommen ändå men värmer lite extra just därför att Stefan Dahlbo är den han är.
Det tror jag alla som lärt känna honom skriver under på.












måndag 20 juni 2016

Nu inleder Peterson jakten på en plats i Wimbledon


Full fokus på Wimbledonkvalet
På tisdagseftermiddagen gör Rebecca Peterson för första gången entré i Wimbledon.
Det handlar om kvalspel och när debuten på gräset är över har den 20-åriga Sverigetvåan spelat kval till samtliga fyra Grand Slam-turneringar.
Hon har ännu inte tagit plats i en huvudturnering i dessa sammanhang och vi ska definitivt inte skruva upp förväntningarna på henne nu. 
Rebecca är ovan vid grässpel och har haft långt ifrån optimala förberedelser till årets tredje Grand Slam-turnering. Som Challenge kunde berätta för en tid sedan fick Peterson så svåra problem med en visdomstand att hon tvingades till uppehåll och en tio dagar lång penicillinkur.
Hindret i första omgången ser ändå klart överkomligt ut för den 125-rankande svenskan som möter ett år yngre turkiskan Ipek Soylu, rankad 161 och även hon ett oskrivet kort på gräs.



söndag 19 juni 2016

Murray skrev historia men tysk veteran veckans man


En udda och sevärd spelartyp
Andy Murray skrev historia idag.
Men jag håller ändå Florian Mayer som veckans namn på ATP-touren.
I dag blev den 192-rankade tysken sämst rankade turneringssegrare sedan 240-placerade Nicolas Mahut för tre år sedan lyfte bucklan i Rosmalen.
Mayer, 32 år, gjorde det dessutom i en 500-turnering.
6-2, 5-7, 6-3 på hemmaplan i Halle mot tretton år yngre landsmannen Alexander Zverev.
Bäst av allt: Mayer visade att ”gubbtennis” fortfarande kan fira stora triumfer i en sport där så mycket annars bygger på kraft i serve och forehand.
2010 års If Stockholm Open-finalist (han föll mot Roger Federer) har en hemmasnickrad och avig spelstil som konfunderar motståndarna och då i synnerhet Zverev och de andra ungdomarna som under juniortiden inte stött på något liknande.
Mayer manövrerar ut sina motståndare, är skicklig på att utnyttja deras svagheter och är i sina bästa stunder en av tourens mest sevärda spelare.
Tyvärr har hans karriär under de senaste åren kantats av skador. 2014-2015 spelade han totalt endast 27 matcher på ATP-touren.
Hittills i år har det blivit bara elva matcher, fem av dem i Halle där han besegrade bland andra Kei Nishikori, Dominic Thiem och alltså Alexander Zverev.
Genom framgången klättrar Florian Mayer in på 100-bästalistan (2011 var han 18) och förhoppningsvis kommer vi framöver att få se mycket mer av honom.
Andy Murray då? Jo, han blev genom finalsegern mot Milos Raonic förste spelare med fem titlar i Queens.

De är klara för Wimbledon - besked efter stor dramatik


Wimbledon nästa
Dubbelparet Johan Brunström/Andreas Siljeström är klart för Wimbledon – som sista par och efter stor dramatik.
– Det har verkligen pendlat upp och ner. Först var vi inne, sen ute och sen inne igen, säger Brunström till Challenge och skrattar.
För första gången sedan US Open 2008 finns i Wimbledon ett svenskt dubbelpar i en Grand Slam-turnering. Den gången handlade det om Brunström och Thomas Johansson.
Då Brunström och Siljeström spelade förra veckans ATP-turnering i Rosmalen låg en Wimbledon-biljett i potten. Rankningen efter turneringen avgjorde vilka par som skulle direktkvalificera sig till årets tredje Grand Slam-turnering. Duon låg inför Rosmalen 146 på rankningen (Johan 70 och Andreas 76) och vann en match vilket räckte för att Johan skulle klättra en placering.
Challenge 8 juni Läs här
Det räckte i sin tur precis för paret som också fanns med på sista plats på den preliminära listan.
När den officiella listan kom ut några dagar senare saknades svenskarna. Deras plats var tagen av Ivo Karlovic och Dimitri Tursonov.
– Det lät konstigt tyckte vi. Jag hade tidigare snackat med Karlovic och han var bestämd på att han inte skulle spela dubbel i Wimbledon, berättar Brunström.
Besvikelsen var förstås stor i svenskparet. Biljetten de trodde var säkrad hade gått till andra.
Efter ett par timmar förändrades situationen igen.
- Det visade sig ha blivit något missförstånd mellan Karlovic och Tursonov och de ströks. Plötsligt var vi inne igen, säger Brunström.
På fredag åker han och Siljeström till Wimbledon för fyra dagars grästräning innan allvaret drar igång. Robert Lindstedt spelar i par med australiern Sam Groth och att Sverige har tre herrar i huvudturneringen känns extra kul med tanke på att Franska mästerskapet var första Grand Slam-turnering sedan Australian Open 1980 utan svensk medverkan på herrsidan.


lördag 18 juni 2016

Skadad Ymer tvingades bryta


Fick ge upp försöket att kämpa vidare
Elias Ymer tvingades ikväll bryta semifinalen i Challenger-turneringen i Perugia.
Det var vid 6-5 i andra set som olyckan var framme. Elias spelade sig fram till 40-15 men såg ut att stuka höger fot just i den bollduellen.
Han haltade fram till sin stol och fick en lång medical timeout. Hårt lindad kan han tillbaka men svårt hämmad av skadan hade Elias svårt att röra sig. Han förlorade de två första poängen efter uppehållet, spelade sig visserligen fram till ytterligare en setboll men insåg det lönlösa och bröt semifinalen mot argentinaren Nicolas Kicker som hade första set.
Hur allvarlig Ymers skada är går inte att säga ikväll. Han har ingen turnering på schemat under de närmaste två veckorna.

Sverigeettans ras på listan ger ingen anledning till oro


Spelar Challenger-semi i dag
Elias Ymer har på bara några veckor rasat från 118 till 151 på rankningen.
Det ser förstås inte bra ut på papperet.
Men ger ingen som helst anledning till oro för att Sverigeettans utveckling plötsligt skulle ha stannat av.
Även om rankningen självklart inte ljuger kan den som i detta fall sända ut en lite missvisande signal. Enda orsak till Ymers tapp är ju egentligen att han under veckan i italienska Caltanissetta inte spelade lika bra där som motsvarande tid förra året. 115 av de 125 poäng han hade att försvara försvann och vips var fallet på listan ett faktum.
På årsrankningen – racet – fick det inga sådana konsekvenser. Där står inga fjolårspoäng på spel utan skörden byggs på under hela säsongen och på den listan ligger Elias 124.
Inte minst i början av sina karriärer känner många spelare en större press av att behöva försvara sina poäng i en turnering än de i själva verket har anledning till.
Med lite mer erfarenhet kan de se på saken i ett större perspektiv och stirrar sig inte blinda på att de måste lyckas just den eller den veckan.
I går kunde Challenge avslöja att Elias Ymer avstår nästa veckas Wimbledon-kval och jag beskrev beslutet som klokt, modigt och moget.
Det visar ju att han ser fjolårets 35 poäng i Wimbledon som försumbara och ger honom större möjligheter att lyckas på de efterföljande grusturneringarna.
Men hans val ska förstås inte tolkas som ett
Challenge i går Läs här
tecken på att Elias blir en renodlad grusspecialist som Sverigetvåan Christian Lindell utan planeringen är gjord efter vad som nu passar Ymer bäst.
Sent i eftermiddag har Ymer möjlighet att gå fram till sin andra Challengerfinal för säsongen. 20-åringen från Skara är fjärdeseedad i Perugia, har vunnit sina tre första matcher i skiljeset och möter 160-rankade argentinaren Nicolas Kicker.


fredag 17 juni 2016

Ymer väljer bort Wimbledon - ett klokt och modigt beslut


Väljer att stanna kvar på gruset
Förra året kvalade han in i Wimbledon och fick stora rubriker.
I år väljer Elias Ymer bort världens mest kända turnering.
Den 20-årige Sverigeettans beslut är klokt, modigt och moget.
Säkert finns det personer som ifrågasätter det kloka i att frivilligt avstå Wimbledon. Där samlas ju inte bara gräddan av proffsen utan är också en samlingsplats för sponsorer och all världens tennismedia.
Bättre möjlighet till exponering än där finns inte och det fick Elias själv uppleva förra året.
Ändå väljer han alltså att efter veckans Challenger i Italien – där han på fredagen spelar kvartsfinal – att åka hem för en veckas vila/fysträning samtidigt som Wimbledon-kvalet spelas.
Om Elias varit direktkvalificerad till årets tredje Grand Slam-turnering hade det självklart inte varit något snack om saken. Då skulle han efter Challengern i Perugia åkt till Wimbledon och fått en veckas grästräning innan allvaret dragit igång.
Men när han nu skulle ha behövt kvala gör han i mina ögon helt rätt som väljer grässpel bort för att istället stanna kvar på gruset som är hans bästa underlag. Att Elias har 35 poäng att försvara i Wimbledon är mest kuriosa.
Vi har naturligtvis tänkt igenom det här mycket noga och kommit fram till att den här lösningen passar Elias bäst. Med den här planeringen får han också betydligt bättre möjligheter att förbereda sig för Swedish Open än vad som var fallet förra året, säger Elias coach Fredrik Rosengren till Challenge.
Swedish Open är en mycket viktig turnering för honom och förra året blev det inte alls som han hoppades där.
Efter nästa veckas vila/fysträning i Stockholm väntar en veckas landslagsläger i Båstad, därefter den nya Challengern i Båstad och ovanpå det SkiStar Swedish Open där den överlägsne Sverigeettan självklart är ett av de största affischnamnen
I dagsläget behöver Ymer ett wild card för att gå in i SkiStar Swedish Open och är läget oförändrat när turneringen drar igång blir istället den efterföljande veckans ATP-turnering i schweiziska Gstaad den första någonsin där Elias Ymer direktkvalificerar sig på sin rankning.
Förra säsongen kvalade Elias in i samtliga fyra Grand Slam-turneringar. I år föll han bort i kvalet i Australian Open och Franska mästerskapet, avstår nu kvalet i Wimbledon och hur det blir med US Open återstår att se. Ja, direktkvalificerar han sig blir det förstås spel på Flushing Meadows men i annat fall talar det mesta för att Elias hoppar över hardcourt och fortsätter på grus.





torsdag 16 juni 2016

Borg slog larm redan 2012 - men krafttagen har uteblivit


Borg lyfter åter ett av svensk tennis (idrotts) största problem
Det PRATAS mycket om problemet med huliganföräldarna i svensk tennis.
Det GÖRS en del.
Men långtifrån tillräckligt.
Och framför allt: flera av åtgärderna slår inte mot föräldrarna – utan mot deras egna och andras barn.
Ingen ska inbilla mig att dagens generation barn i sig själva har svårare att hantera tävling och utslagning sämre än vad tidigare generationers barn hade.
Däremot är det fler av dagens generation föräldrar som inte
har en sund distans till sina barns idrottande.
Det skapar en osund tävlingshets.
Vad görs?
Jo, tävlingar och rankning tas bort, det spelas matcher utan att resultat räknas och ja, listan på mer eller mindre snurriga konstruktioner går att göra hur lång som helst.
Barnen straffas på grund av att föräldrar inte kan bete sig.
Det är dags för idrotten att sätta ned foten.
Kasta ut och stäng av huliganföräldrarna.
Att det inte redan görs visar på en nonchalans som skadar barnen, den stora majoritet föräldrar som tar sitt ansvar som föräldrar och det skadar också sporten.
På en hel del håll har det startats föräldracoachning för att föräldrarna ska lära sig hur de ska uppföra sig i samband med sitt barns idrottande. Det är i sig anmärkningsvärt att denna coachning behövs men okej, nu gör det det och då är det bra att den finns. Men det räcker inte.
Värstingarna måste bort.
CNN:s nätupplaga med Björn och Patricia på bild
Jag har tagit upp detta på bloggen vid åtskilliga tillfällen och att det sker i dag igen beror på att Björn Borg i en intervju med CNN berättar om verkligheten han möter då han och hustrun Patricia reser med 13-årige sonen Leo på tävlingar runt om i Sverige.
Björn säger bland annat så här:
När vi reser runt i Sverige ser vi massor av galna föräldrar. Det är helt otroligt. Även på vår tid så fanns det föräldrar som var lite galna på ett sätt, men i dag är det ju helt otroligt. Det är chockerande”.
Nu är det inte första gången den elvafaldige Grand Slam-segraren slår larm om tillståndet i svensk tennis. Då jag för fyra år sedan fick en exklusiv intervju med Björn sa han bland annat:
Vår yngre son Leo är nio år och spelar olika tävlingar runt om i Stockholm. Vissa tennisföräldrar är rent tokiga och skriker och hamnar nästan i slagsmål på läktarna”.
Det är fruktansvärt att se och jag lider med barnen. Mina föräldrar skjutsade och stöttade och det är så det ska vara. Föräldrarna ska inte blanda sig i själva tennisen”.
Det är alltså fyra år sedan den intervjun gjordes och fortfarande har den tidigare världsettan fog att säga precis samma sak.
Borg ska ha all heder för att han tar upp saken. Även om en stor majoritet håller med honom finns det alltid några som vill låtsas att problemet är mindre än det är och då tycker att Sveriges främste idrottare genom tiderna tar till övertoner.
Det gör han inte.  Nu handlar det om att få de ansvariga att lyssna och agera.
Gör det. Av med silkesvantarna och på med hårdhandskarna.
Nu!
*
För övrigt kan jag berätta att en av tidernas största spelare hade stöttande men inte pushande föräldrar. Att Margareta eller Rune Borg ens skulle komma på tanken att lägga sig i träningar, domslut eller annat fanns inte på kartan.
*
Här hela CNN-intervjun med Björn: Borg shocked by "cracy tennisparents"



Celik om nya klubben, SOK, sms, EM, Fed Cup-kapten...


Susanne har hittills under säsongen klättrat 89 platser
Sverigetrean Susanne Celik är förstaseedad i nästa veckas Swedish Ladies i Ystad.
Det handlar om en 25 000 dollarturnering på ITF-touren, en nivå på vilken Susanne tidigare under säsongen tagit två titlar och varit uppe i ytterligare en final.
Celik är enda direktkvalificerade svenska i startfältet där några av hennes landsmaninnor får chansen genom wild card vilket belyser hemmatävlingarnas stora betydelse.
Challenge har träffat Susanne som här presenterar sig lite närmare för den svenska tennispubliken. (Att inslaget bryts lite plötsligt beror på att jag klippte där eftersom tekniken inte riktigt var med under avslutningen).


onsdag 15 juni 2016

Söderling hyllar minitennis - festlig invigning i Ella Gård


Härligt gröna banor
Närmare 300 barn och ungdomar skapade en härlig stämning då  minitennis-anläggningen i Ella Gård i Täby utanför Stockholm i kväll invigdes.
Extra dragplåster: tidigare världsfyran och tvåfaldige Grand Slam-finalisten Robin Söderling. 
Han lirade med barnen, skrev efteråt autografer och här på Challenge berättar Robin hur viktig han tycker att minitennis är på flera sätt.
Per-Olof ”PO” Olsson är klubbchef i Ellagårds TK och berättar i inslaget om hur han fick idén till minitennisanläggningen, en idé som senare förverkligades i samarbete med Tennis Stockholm där regionchefen Anders
Per Henricsson, Anders Heimklo och Robin Söderling
Heimklo varit den drivande kraften.
Men projektet hade ändå inte blivit av om det inte vore för att det fått full ekonomisk uppbackning från en part vars kollegor runt om i landet inte brukar vara generösa med bidrag till tennis.







tisdag 14 juni 2016

Faktorerna som talar emot att Nadals stjärna tänds igen


Nadals karriär är kantad av skador
Har Nadals stjärna slocknat för gott?
Eller ska han lyckas komma tillbaka ännu en gång?
Den 14-faldige Grand Slam-segrarens återbud till Wimbledon reser självklart frågetecken kring hans framtid.
Jag blir gärna överbevisad en dag men tror att vi sett det sista av en Nadal med kapacitet att slåss om de fyra tyngsta titlarna och om platsen som världsetta.
Varför?
Därför:
Nadal är 30 år. Det är inte längre lastgammalt i tennis utan flera toppspelare är +30. Men det går inte att peka på Roger Federer som exempel för att stödja en teori att även Nadal ska hålla sig kvar i toppen då han är 34. Federer har en extremt skonsam spelstil medan Nadals slitsamma och energikrävande spel talar emot att han ska återfå tyngden och snabbheten som burit till så stora framgångar. Nadal gjorde en riktigt stark comeback i våras men nådde ändå inte upp i höjderna från storhetstiden.
Skadorna. Nadals knän har bevärat honom i ett antal år och jag vet inte hur länge sedan det är läkare rådde honom att sluta om han inte skulle bli idrottsinvalid. Nu är det handleden som spökar. Skadan tvingade honom att bryta Franska mästerskapet och lämna återbud till Wimbledon. Nadal har under de senaste åren tvingats till ett antal uppehåll och förr eller senare kommer dagen då han inte längre hittar motivation att göra allt det krävande förarbete som krävs för en comeback.
Kvartsfinal är han bästa resultat på de två senaste årens Grand Slam-turneringar. Nadals fyra senaste Grand Slam: Tredje omgången, första omgången, tredje omgången, andra omgången.
Han har titlar i samtliga fyra Grand Slam-turneringar. Var finns målet som han brinner för att nå? På meritlistan har han också ett OS-guld från Peking 2008. Förutsatt att han hinner komma i form till Rio-OS kan Nadal förstås ta guld även där men med 64 spelare i startfältet och matcher i bäst av tre set är OS mer att likna vid Master- än Grand Slam-turneringar.
Ja, där de fyra punkter som jag tror tillsammans – om än i olika hög grad – hindrar Rafael Nadal från att ta ytterligare en Grand Slam-titel.
Och som sagt: jag har mer än gärna fel.



söndag 12 juni 2016

Bergevi slår slag för college som väg till proffscirkusen


Proffsdrömmen lever i högsta grad för Filip
Titel och finalplats.
Se där Filip Bergevis imponerande inledning på årets sommartour.
Filip var en av landets bästa juniorer i sin åldersklass och tog sina första ATP-poäng redan för fyra år sedan.
Hur skulle han satsa för att förverkliga proffsdrömmen?
Istället för att kuska runt på Futures valde Filip collegetennis och det var fler än en i svensk tennis som ställde sig frågande till hans val.
Förhoppningsvis kan Bergevi  och de andra svenskar – Några av killarna här 
och  Några av tjejerna här - som går på college visa vägen dit för fler unga talanger. 
Challenge träffade den sympatiske 22-åringen efter helgens final i Audi Danderyd Open:


Därför slår svenska toppduon från underläge i Wimbledon


Sverigeettan Johanna Larsson och tvåan Rebecca Peterson har allt annat än optimala förutsättningar i Wimbledon som drar igång 27 juni.
Larsson tvingades tidigare i veckan på grund av skadekänning i ett lår bryta sin första match i WTA-turneringen i Rosmalen och Peterson har under en tid varit satt ur spel på grund av svåra problem med en visdomstand.
Larsson är rankad 55 och Sveriges enda direktkvalificerade spelare i singel. Hon gör sin sjätte raka start i Wimbledon och väntar fortfarande på första segern på gräset där hon med sina yviga svingar inte kommer till sin rätt. 
Hon är nu hemma och kör fys, coachen Mattias Arvidsson berättar för Challenge att de börjar tennisträningen - ”börja slå på bollen” - på tisdag och reser till Wimbledon nästa torsdag för 3.5 dagars grästräning innan allvaret börjar.
Peterson var på g då hon för en tid sedan fick problem med en visdomstand.
Besvären spred sig till halsen men tack och lov valde Rebecca att ta ett speluppehåll – och tio dagars penicillinkur - i så god tid att hon inte äventyrar sin hälsa.
Peterson är rankad 125 och kvalar till säsongens tredje Grand Slam-turnering. Gräs är inte hennes underlag och med tanke på uppehållet och att hon inte kommer ha så mycket grässpel i kroppen fram till sitt fjärde raka Grand Slam-kval är det inte mycket som talar för att 20-åringen från Järfälla för första gången ska slå sig in i huvudturneringen i dessa sammanhang.
Å andra sidan: spelare som av en eller annan anledning kan gå in helt utan press och förväntningar slår ibland både sig själv och omgivningen med häpnad.

"Ny" Murray att vänta efter återföreningen med Lendl


Här är det ingen tvekan vem som bestämmer
Andy Murray har vid flera tillfällen under de senaste åren försökt locka tillbaka coachen Ivan Lendl.
Men förgäves – fram till nu.
Med start i kommande veckas ATP-turnering i Queens kommer den åttafaldige Grand Slam-segraren att coacha Murray under den runt månadslånga grässäsongen.
Ett lär vara säkert: att Murray under den perioden inte kommer att håna och förnedra sitt team på sättet som han gjort med alla sina coacher – utom just Lendl.
Då de började samarbeta 2012 gjorde den tidigare världsettan klart att han skulle lämna jobbet i samma stund som Murray uppträdde respektlöst. Det skedde inte. Istället blev Murray en vinnare om än inte direkt. I Wimbledon åkte han på sin fjärde raka förlust i en Grand Slam-final, för övrigt lika många finalförluster som Lendl hade i dessa sammanhang innan han bröt sviten i Franska mästerskapet 1984.
Murray tog sin första Grand Slam-titel i US Open 2012, spelade samma år hem OS-guldet i London och blev året efter förste brittiske herrsegrare i Wimbledon på 77 år.
Våren 2014 bröt Ivan Lendl samarbetet eftersom han inte ville resa så mycket som Murray önskade. Efter brytningen har den 29-årige skotten förlorat samtliga de tre Grand Slam-finaler han varit uppe i. Senast skedde det i Franska mästerskapet och jag är övertygad om att Murray med Lendl på läktaren inte hade vikt ner sig på sättet som skedde mot Novak Djokovic.
Med det inte sagt att återföreningen bäddar för att Murray ska triumfera inför hemmapubliken. Överlägsne världsettan Djokovic spelar i en egen division och det krävs att han underpresterar för att inte ta årets tredje Grand Slam-titel.

lördag 11 juni 2016

Sverigefemman överlägsen - finaler med härlig inramning


Tog sin andra titel i Audi Danderyd Open
Det är skönt med klubbar som anstränger sig lite extra för att skapa fest runt en tävling.
Dagens besök på finalspelet i Audi Danderyd Open visade att Näsbyparks TK lyckas synnerligen väl. 
Turneringen är en av deltävlingarna på Sommartouren och välfyllda läktare och skön stämning gav en härlig inramning till de båda finalerna.
Kul för spelarna och allra mest njöt förstås segrarna Jonathan Mridha och Jacqueline Cabaj Awad.
Mridha besegrade i en jämn och stundtals mycket välspelad final Filip Bergevi med 2-1.
VA!? Hemkommen lyssnar jag igenom inslaget nedan och hör mig säga Filip Prpic... Hur dök den "gamle" härlige fajterns namn upp i huvudet just där och då? (Inte undra på att Jacqueline ser aningen konfunderad ut:).
Det behövde hon däremot inte vara i finalen där  Jacqueline var några nummer för stor för Julita Saner och vann med 6-3, 6-1.
Efter finalen träffade Challenge den 20-åriga Sverigefemman Cabaj Awad som tränar på Good to Great, som förra året tog sina två första ITF-titlar (10 000 dollar), var uppe i ytterligare en final i den kategorin, är rankad 554 men inte fått det att riktigt lossna hittills i år: 

 

fredag 10 juni 2016

Hans ryggradslösa krypande för stjärnan skadar tennisen


Simon tar inte sin hand från Sjarapova
Hur reagerar damtennisens organisation WTA när en av sportens största stjärnor stängs av för dopning?
Den naturliga reaktionen borde vara ilska och besvikelse över att stjärnan genom fusk:
Skaffat sig fördelar gentemot konkurrenter.
Åsamkat sporten stor skada.
Men nej, WTA riktar inte ett ord av kritik mot Maria Sjarpova.
På hemsidan ägnas bara åtta rader åt hur WTA ser på den tvååriga avstängningen av Sjarapova som ges betydligt större utrymme i försöken att rentvå sitt namn.
Organisationens VD Steve Simon säger:
Det är viktigt vid alla tidpunkter för spelare att vara medveten om reglerna och att följa dem. I detta fall , har Maria tagit ansvar för sitt misstag från början ”.
Tagit ansvar!? Genom att berätta det som ändå skulle ha kommit fram några veckor senare?
Simons totalt undergivna hållning gentemot Sjarapova är beklämmande. Ryskan sa i onsdags att hon tänker överklaga domen på två års avstängning till idrottens skiljedomstol Court of Arbitration (CAS).
Det kommenterar Simon så här:
WTA kommer att fortsätta att följa detta noggrant och vi hoppas att det kommer att lösas så snart som möjligt”.
Lösas? Simon kunde lika gärna ha sagt rent ut att han vill att Sjarapovas avstängning upphävs med omedelbar verkan.
Fuskare skadar sportens anseende.
Men de som i likhet med Simon ryggradslöst viker sig för fuskarna - förutsatt att de är stjärnor förstås - är på ett sätt ännu värre.